TORONTO, 30 JULIO.- La mayoría de los estudiantes de Ontario volverán a las aulas tradicionales a tiempo completo en septiembre, anunció la provincia el jueves cuando lanzó un plan de regreso a la escuela que los críticos argumentan que prioriza el ahorro de costos sobre la salud de los niños.

Los estudiantes de primaria y muchos estudiantes de secundaria asistirán a la escuela cinco días a la semana en clases estándar, mientras que los estudiantes de secundaria en dos docenas de juntas de mayor riesgo solo asistirán a la clase la mitad del tiempo en un esfuerzo por frenar la propagación de COVID-19.

Esos estudiantes de secundaria tendrán un tamaño máximo de clase de 15, y recibirán “trabajo independiente vinculado al plan de estudios” en los días en que no estén en la escuela.

“Estamos tomando cada paso y cada precaución para estar listos para septiembre”, dijo el primer ministro Doug Ford. “Si bien nos enfrentamos a una situación sin precedentes, estamos preparados para cualquier cosa, armados con el mejor consejo médico disponible para proteger a su hijo en la escuela”.

Los partidos de oposición no estaban de acuerdo con esa caracterización.

Marit Stiles, crítica educativa para la oposición NDP, dijo que los conservadores estaban cortando esquinas para ahorrar dinero y argumentó que no reducir el tamaño de la cohorte para los estudiantes de primaria era un descuido peligroso.

“Muchas, muchas aulas están llenas hasta las vigas”, dijo. “Escuchamos historias todo el tiempo acerca de que los maestros no pueden colocar suficientes escritorios en el aula para administrar la cohorte existente, entonces, ¿cómo podemos esperar que los estudiantes estén a una distancia y permanezcan a esa distancia?”

El líder liberal Steven Del Duca estuvo de acuerdo, señalando un informe de SickKids publicado el miércoles, que recomendaba que la provincia priorizara el tamaño de las clases más pequeñas.

También recomendó que los niños de primaria se mantengan a un metro de distancia entre sí, y que los estudiantes de secundaria se mantengan a dos metros de distancia.

Mientras que el ministro de Educación, Stephen Lecce, dijo que el objetivo es mantener a los estudiantes a un metro de distancia entre sí, un documento de orientación solo dice que las escuelas deben promover “el mayor distanciamiento posible”.

En lugar de imponer estrictamente el distanciamiento físico, el documento dice que las escuelas se apoyarán más en otras medidas de salud pública, como mantener a los estudiantes separados en grupos designados, o “cohortes”, y fomentar la higiene de las manos.

El plan ofrece a los padres la opción de mantener a sus hijos fuera de clase y dice que los paneles deben permitir que los estudiantes aprendan de forma remota.

Dice que los estudiantes en los grados 4 a 12 deben usar máscaras en clase, mientras que se alienta a los niños más pequeños a que lo hagan en áreas comunes interiores.

Lecce dijo que eso se debe a que la ciencia más reciente sugiere que los niños mayores tienen más probabilidades de transmitir el virus que sus contrapartes más jóvenes.

Es por eso que algunas juntas solo pueden tener estudiantes de secundaria en clase a tiempo parcial, dijo.

El objetivo también es mantener a todos fuera de la escuela cuando están enfermos, dijo Lecce.

“También apoyaremos los esfuerzos de salud pública al continuar promoviendo nuestros protocolos de detección para que los estudiantes y el personal no se presenten a la escuela si tienen algún síntoma de COVID-19, incluso si son leves”, dijo.

En caso de que un estudiante o miembro del personal desarrolle síntomas mientras está en la escuela, se los debe separar inmediatamente de los demás hasta que puedan llegar a casa, y no en transporte público o de estudiantes.

Cualquier persona con síntomas debe ser examinada. Si dan positivo, solo pueden regresar a clase una vez que los funcionarios de salud pública les den el visto bueno, dice el documento. Aquellos que resulten negativos después de una prueba positiva inicial solo pueden regresar una vez que hayan estado libres de síntomas durante 24 horas.

Lecce agregó que los maestros que están inmunocomprometidos o se sienten inseguros al regresar a clase por otras razones pueden enfocar sus esfuerzos en enseñar a los estudiantes que están optando por el aprendizaje remoto.

El gobierno también anunció $ 309 millones en fondos para hacer que el plan funcione, incluidos $ 60 millones para equipos de protección personal y $ 80 millones para personal adicional.

En una declaración conjunta, los cuatro principales sindicatos de docentes de la provincia dijeron que simplemente no hay suficiente dinero para garantizar un regreso seguro a clase para el personal y los estudiantes.

“El primer ministro prometió a los habitantes de Ontario que ‘no escatimará gastos’ para mantener a las personas seguras, pero él y … Lecce están traicionando esa promesa a estudiantes, educadores, padres y comunidades con este plan mal preparado”, dijo Sam Hammond, presidente de Federación de Maestros de Primaria de Ontario.

El anuncio tan esperado se produjo solo seis semanas antes de la temporada de regreso a clases y una semana antes de que se pidiera inicialmente a los 72 consejos escolares de la provincia que presentaran sus planes para el año académico.

El gobierno anunció el jueves que las guarderías de toda la provincia podrán regresar a su capacidad total el 1 de septiembre, a tiempo para el regreso a la escuela.

Los anuncios se produjeron cuando Ontario registró menos de 100 nuevos casos de COVID-19 por segundo día consecutivo, con 89 nuevos casos reportados el jueves.

La ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que 28 de las 34 unidades de salud pública de la provincia están reportando cinco o menos casos, y 17 reportan que no hay nuevos.

Ella dijo que la cantidad de personas en el hospital, en cuidados intensivos y con un ventilador disminuyó, y la provincia pudo completar más de 27,600 pruebas el día anterior.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de julio de 2020.

Nicole Thompson, The Canadian Press