CALGARY, 25 SEPTIEMBRE.- Si bien la economía del resto del país se recupera más rápidamente de la pandemia, Alberta sigue luchando por volver al trabajo, fruto de una doble tormenta provocada por el coronavirus y la caída del precio del petróleo. Una situación difícil en toda la provincia, que se refleja entre otros en Fort McMurray, capital de las arenas bituminosas.

Para comprender la magnitud de la crisis, debe observar el tamaño del almacén del banco de alimentos en Wood Buffalo, al noreste de Alberta. En este hangar de aviones en el borde del aeropuerto, se amontonan cajas de alimentos no perecederos, suficientes para alimentar a las aproximadamente 400 familias que necesitan ayuda cada mes. El contenido de video está disponible para este artículo.

El Wood Buffalo Food Bank almacena su comida en un hangar de avión.
La economía de Alberta se enfrenta a una doble tormenta. Foto: Radio-Canada / Emilio Avalos

Servimos a nuestros clientes con cita previa, y está lleno, estamos en nuestro mejor momento , dice Dan Edwards, gerente del Wood Buffalo Food Bank, que atiende a Fort McMurray y la región.

La situación económica ya se había deteriorado desde 2015 con la caída del precio del barril de petróleo, y la pandemia solo acentuó la crisis, argumenta Edwards durante una visita a su almacén.

Los incendios forestales y las inundaciones en los últimos años han creado picos en la demanda, pero incluso eliminando estos elementos de la ecuación, vemos una mayor demanda de nuestros servicios debido al declive económico. Dan Edwards, director del Banco de Alimentos Wood Buffalo.

En Edwards en una entrevista, frente a cajas de comida.
El gerente del banco de alimentos Wood Buffalo, Dan Edwards, está ahogando la demanda. Foto: Radio-Canada / Emilio Avalos

Cuando todo depende del aceite

Cuando las grandes compañías petroleras como Syncrude y Suncor se desaceleran porque la demanda global cae, toda la economía sufre.

En este contexto, los empleados permanentes sindicalizados de la industria se consideran afortunados.

De los aproximadamente 3.600 miembros de Unifor en Fort McMurray, 90 han sido despedidos y 40 ya han vuelto a trabajar, pero el presidente del sindicato local reconoce que no todos se encuentran en esta situación.

Aquí, normalmente vemos muchos puestos de trabajo creados por los beneficios económicos. Los trabajadores petroleros como nosotros gastamos en restaurantes y tiendas, pero como el mundo, hemos recortado el gasto resto del , dice Walter Ticas.

Walter Ticas en una entrevista, frente a un logo sindical de Unifor.
Walter Ticas, presidente de Unifor Local 707A en Fort McMurray Foto: Radio-Canada / Emilio Avalos

La industria del petróleo también proporciona trabajo a muchas empresas contratadas, pero esta afluencia de trabajadores de todo Canadá ha disminuido considerablemente.

El resultado: todas las empresas de servicios tuvieron que despedir empleados. Es el caso del empresario Jean-Marc Guillamot, quien dirige 8 hoteles y 122 trabajadores en Fort McMurray.

Jean-Marc Guillamot en una entrevista frente a la recepción de un hotel.
El empresario Jean-Marc Guillamot. Foto: Radio-Canada / Emilio Avalos

Si su temporada de verano se salvó con la llegada de trabajadores de la construcción tras las inundaciones de la primavera pasada, está preocupado por los próximos meses.

¿Vale la pena el costo de mantener abiertos todos estos hoteles? Tal vez haya un reajuste en eso se pregunta, lo que aumenta , la posibilidad de otros despidos.

Trabajadores que se cuestionan

En las oficinas de la Association canadienne-française de l’Alberta (ACFA) en Fort McMurray, el teléfono no suena. La organización ofrece, entre otras cosas, servicios de asistencia en la búsqueda de empleo, y estos tienen una mayor demanda que nunca.

Sobre el terreno, el director general, Khady Abraham, admite, sin embargo, que algunos desempleados se preguntan sobre su futuro y el de la industria petrolera, mientras que el horizonte económico sigue siendo sombrío.

Normalmente me preguntan si todavía vale la pena quedarse en la zona. Intento mantener la moral con ellos diciéndoles que es temporal, que vamos a salir adelante. Khady Abraham, director ejecutivo de ACFA Wood Buffalo.

Khady Abraham en una entrevista de oficina.
Khady Abraham, director ejecutivo de Wood Buffalo ACFA. Foto: Radio-Canada / Emilio Avalos

Alimenta la esperanza

Fort McMurray ha enfrentado desastres naturales y tormentas económicas. En una ciudad acostumbrada a los altibajos, todavía hay esperanzas de que vuelva el buen tiempo.

Continuaremos aguantando porque todavía somos bastante resistentes en esto, es un poco nuestra marca registrada , nuestra marca , ser resistentes , resume Jean-Marc Guillamot.

En la comunidad, nos decimos a que lo pasaremos para volver a lo que hacemos mejor nosotros mismos , dice Walter Ticas.

Un eslogan "FortMac Strong" en la ventana trasera de un camión.
En Fort McMurray, la resiliencia es un motivo de orgullo.Foto: Radio-Canada / Emilio Avalos

Incluso el director del banco de alimentos se mantiene optimista. Excepto que Dan Edwards reconoce que tendremos que ser pacientes.

“Veremos los efectos de COVID aquí, mucho después de que la enfermedad haya terminado”. Afirmo Dan Edwards, director del Banco de Alimentos Wood Buffalo.