“El primer ministro de Canadá le pide al presidente de Nigeria un millón de inmigrantes”, dice el titular de un artículo publicado en abril en el sitio web CBTV.

El artículo afirma que el primer ministro Justin Trudeau había anunciado la creación de un nuevo programa de empleo y migración para inmigrantes.

Pero el programa no existe. Trudeau nunca tuvo tales conversaciones con el presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari.

La historia inventada se ha compartido unas 2,600 veces y provocó reacciones negativas del grupo de Facebook de Yellow Vests Canada, que se adjunta al brazo canadiense de los chalecos amarillos, un movimiento masivo de protestas en Francia contra los impuestos y los altos precios del gas.

El artículo también circuló en las redes sociales, incluidos los grupos de WhatsApp en Nigeria. Es imposible determinar cuántas veces se compartió en WhatsApp porque la aplicación de mensajería está cifrada y las conversaciones no son públicas. Pero AFP Fact Check  , un servicio del servicio internacional de noticias por cable que desacredita los engaños en línea, y la Alta Comisión de Canadá a Nigeria se sintieron obligados a negar la historia. 

Nigeria no es el único país que ha sido blanco de la historia falsa. Se publicaron artículos idénticos en el sitio de CBTV que mencionan a Filipinas, Zambia, Zimbabwe, Liberia, Pakistán, Ghana y Uganda. En cada caso, el texto de la historia es idéntico: solo se cambió el nombre del país y el jefe de estado que supuestamente habló con Trudeau.

una captura de pantalla de un celular
© Proporcionado por Canadian Broadcasting Corporation

Otro sitio llamado City News, que imita un sitio local de noticias canadienses, también publicó varios de estos artículos. El sitio parece ser administrado por la misma persona o personas que ejecutan CBTV; un análisis de Radio-Canadá determinó que ambos sitios comparten la misma ID de Google Analytics.

Tácticas para confundir a los lectores.

Estos sitios utilizan los mismos códigos visuales que los medios de comunicación de noticias y, a veces, incluso publican noticias reales en sus publicaciones. Según Herman Wasserman, profesor de estudios de medios en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, esto sirve para confundir al lector.

Es una táctica popular entre las personas que dirigen sitios de noticias falsos. En 2017, Radio Canadá descubrió sitios web de impostores que parecían sitios de medios de Quebec pero que en realidad estaban basados ​​en Ucrania, y esos sitios usaron la misma táctica. 

una captura de pantalla de un periódico: Esta imagen muestra cómo la misma historia de inmigración falsa fue re-diseñada para apuntar a múltiples países, incluyendo Filipinas, Liberia, Zimbabwe y Kenia.
Esta imagen muestra cómo la misma historia de inmigración falsa fue re-diseñada para apuntar a múltiples países, incluyendo Filipinas, Liberia, Zimbabwe y Kenia..
© Screengrabs from CBTV / Array por Radio-Canada

 Un portavoz de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC) confirmó que el ministerio está consciente de la historia.

“El IRCC examina regularmente la desinformación en línea. Cuando se distribuye información falsa, como en este caso, tratamos de actuar rápidamente para proporcionar los hechos”, dijo Rémi Larivière. Dijo que el ministerio publicó un tweet y publicó en Facebook para contrarrestar la historia.

Donde se originó la cifra del millón.

Aunque la historia es falsa, la cifra de un millón de inmigrantes tiene cierta base en la realidad. El gobierno federal anunció en 2017  que quería dar la bienvenida a más inmigrantes en los próximos tres años. El gobierno planeó admitir 310,000 inmigrantes en 2018, 330,000 en 2019 y 340,000 en 2020, para un total de 980,000 inmigrantes durante tres años.

Ese número incluye el número total de inmigrantes que Canadá quería recibir de todos los países, no de un país en particular.

Otro artículo falso en el sitio web de CBTV afirmó que Trudeau “ordenó” al Parlamento aprobar la entrada sin visa “para visitantes de ciertos países extranjeros.

una captura de pantalla de un periódico
© Proporcionado por Canadian Broadcasting Corporation

Nuevamente, el sitio publicó el mismo artículo repetidamente, cambiando solo el nombre del país y el jefe de estado. Fiji, Sri Lanka, Sudáfrica y Gambia fueron atacados por la falsa historia. En Sri Lanka, el artículo incluso fue traducido al tamil.Si escribes historias sobre la inmigración, es algo en lo que piensan muchos africanos: la inmigración, la movilidad, una vida mejor. Así que este tipo de historia es inmediatamente atractiva. – Herman Wasserman, profesor de estudios de medios, Universidad de Ciudad del Cabo

Herman Wasserman, profesor de estudios de medios en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, dijo que no es sorprendente que Canadá sea el centro de los artículos que atienden a una audiencia africana, porque muchos africanos aspiran a emigrar aquí. 

“Si escribes historias sobre la inmigración, es algo en lo que muchos de los africanos piensan: la inmigración, cada vez más movilidad, tener una vida mejor. Por lo tanto, este tipo de historia es inmediatamente atractiva”, dijo.

Wasserman dijo que Canadá también tiene una reputación de ser más acogedor para los inmigrantes que Estados Unidos, lo que hace que estas historias falsas sean más creíbles.

“Trudeau tiene una imagen más positiva y amistosa en los medios de comunicación que (el presidente de Estados Unidos, Donald) Trump. Es bien sabido que Trump es antiinmigrante, que quiere construir un muro y que Estados Unidos es un entorno hostil para los extranjeros”. él dijo. 

Celebridades africanas y asiáticas reportaron falsamente muertos

Además de las falsas noticias sobre la inmigración, estos dos sitios también publicaron engaños que afirman que personas reales habían muerto.

La mayoría de las supuestas “víctimas” son atletas, actores populares u otras figuras conocidas de África y el sur de Asia. En todos los casos, las historias indicaron que murieron mientras viajaban por Canadá, pero los artículos siguen siendo vagos sobre las fechas y los lugares exactos de sus muertes.

“Un hombre derribado por un vehículo en Toronto identificado como el jugador de críquet de Guyana Shivnarine Chanderpaul”, lee uno de los artículos.

“ÚLTIMAS NOTICIAS: [la actriz nigeriana] Patience Ozokowor y su hija se ahogaron en Canadá”, dice otro.

Frank Bainimarama, Justin Trudeau están posando para una foto

Nuevamente, los sitios publicaron historias casi idénticas con sólo el nombre de la víctima cambiado. En muchos casos, las personas mencionadas tuvieron que refutar las historias sobre sus muertes en las redes sociales.

Wasserman dijo que cree que las noticias falsas sobre Canadá son más fáciles de creer para una audiencia extranjera.

“Canadá es menos conocido”, dijo. “En África hay menos noticias sobre Canadá que sobre Estados Unidos.

“Si dice que alguien ha muerto en Montreal o Toronto, no es fácil (para un lector en el extranjero) verificarlo. Pero si dice que alguien ha muerto en Nueva York, la gente dirá: ‘Si es verdad, todo terminaría. CNN y nos habríamos enterado, así que no es cierto ”.

¿Quién está detrás del sitio?

No es posible determinar la identidad de la persona que administra CBTV y City News porque ambos sitios se registraron de forma anónima. Fueron creados con varios días de diferencia en abril de este año, y casi de inmediato comenzaron a publicar historias falsas.

IRCC tampoco conoce la identidad de las personas que están difundiendo las historias falsas, según Larivière.

El propósito de los sitios podría ser financiero, porque contienen anuncios. La plataforma que coloca los anuncios que aparecen en CBTV, MGID, no respondió a las preguntas de Radio-Canada sobre si la compañía estaba al tanto de los sitios de los fondos de anuncios que difunden la desinformación.

En 2017, Google anunció que prohibiría los sitios de noticias falsas de su plataforma de anuncios, Google AdSense. Desde entonces, muchos sitios de noticias falsas han recurrido a otras fuentes de ingresos .

La estrategia de crear artículos falsos repetitivos dirigidos a comunidades específicas para atraer clics y compartir en las redes sociales no es nueva. En marzo de 2016, un sitio creó cientos de artículos sobre celebridades que se mudan a ciudades pequeñas en América del Norte.

Una de las historias, compartidas varias veces en Facebook en Quebec, dijo que el actor Leonardo DiCaprio había comprado una casa en Baie-Saint-Paul , en el Charlevoix.