La administración Trump ha extendido un respiro limitado sobre las ventas de tecnología de EE. UU. A Huawei, aun cuando quedan dudas sobre cuánto efecto tienen las sanciones más amplias sobre el gigante tecnológico chino.

Huawei se ha enredado en la guerra comercial entre Washington y Beijing, con el presidente Donald Trump mostrando su disposición a usar las sanciones como moneda de cambio. El gobierno de EE. UU. Puso en la lista negra a Huawei en mayo, por considerarlo un riesgo de seguridad nacional, lo que significa que las empresas estadounidenses no pueden vender la tecnología de la empresa sin la aprobación del gobierno.

En ese momento, los Estados Unidos eximieron una lista limitada de productos y servicios. Esa exención habría expirado el lunes, pero el Departamento de Comercio la extendió por otros 90 días, como se esperaba.

El secretario de Comercio, Wilbur Ross, dijo que el objetivo principal del anuncio del lunes es dar a las pequeñas empresas estadounidenses de internet e inalámbricas que confían en Huawei más tiempo para dejar de depender de sus productos.

“Algunas de las empresas rurales dependen de Huawei, por lo que les estamos dando un poco más de tiempo para que se retiren”, dijo Ross en una entrevista con Fox Business Network.

Otras exportaciones a Huawei permanecen oficialmente restringidas, aunque no está claro cuánto es en la práctica. Esas sanciones, por ejemplo, no impiden que las compañías de telecomunicaciones de EE. UU. Compren equipos Huawei. Y las compañías estadounidenses de semiconductores que suministran a Huawei han determinado que las sanciones a la exportación no se aplican a una parte significativa de sus ventas.

“La mayoría de los envíos en curso de semiconductores estadounidenses a China no están cubiertos”, dijo Paul Triolo, analista de la firma de evaluación de riesgos globales del Grupo Eurasia.

El mayor efecto parece estar en el sistema operativo móvil Android de Google, que Huawei ya no puede usar en sus teléfonos inteligentes. Huawei ha desarrollado su propio sistema operativo como reemplazo, aunque los ejecutivos dicen que todavía esperan poder seguir usando Android.

Huawei emitió un comunicado diciendo que la extensión del lunes “no cambia el hecho de que Huawei ha sido tratado injustamente”. La compañía dijo que la extensión “no tendrá un impacto sustancial en el negocio de Huawei de ninguna manera”.

Huawei es el mayor fabricante de teléfonos de China, y las ventas a la compañía representan una parte significativa de los ingresos de algunos proveedores estadounidenses.

El aplazamiento limitado extendido se aplica a las ventas y transferencias de tecnología necesarias para “las operaciones continuas de las redes existentes y para apoyar los servicios móviles existentes, incluida la investigación de seguridad cibernética”, dijo Commerce en un pedido actualizado el lunes.

Las acciones de los fabricantes de chips informáticos estadounidenses Intel, Qualcomm y Micron, que se venden a Huawei, subieron después del anuncio del lunes.

Si bien las empresas estadounidenses pueden solicitar aprobación para vender tecnología más allá de lo que está cubierto en el aplazamiento limitado, Ross dijo que el gobierno aún no ha otorgado tales licencias.

El Departamento de Comercio también está agregando 46 afiliados de Huawei a la lista de 69 ya afectados por las sanciones. Huawei calificó esa decisión como “motivada políticamente” y en violación de los “principios básicos de la competencia en el libre mercado”. La mitad de los afiliados recién listados se encuentran fuera de China.

Adam Segal, director de política del ciberespacio en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que probablemente reflejó investigaciones adicionales para identificar el alcance total de las compras de Huawei a nivel mundial.

Triolo dijo que las sanciones solo tuvieron un efecto limitado, principalmente porque no hay consenso en la administración Trump sobre la política de Huawei.

Sus halcones chinos quieren que Huawei sea excluido no solo de las redes del gobierno de EE. UU. Sino de todas las telecomunicaciones de EE. UU. Y han estado tratando de persuadir a los aliados de EE. UU. Para que impongan prohibiciones generales. Pero otros en la administración parecen inclinados a usar las sanciones de Huawei como palanca en las negociaciones comerciales en curso.

El propio Trump ha enviado señales mixtas. La extensión se anunció un día después de que él les dijo a los periodistas que Estados Unidos no debería hacer negocios con Huawei. En mayo, Trump emitió una orden ejecutiva en mayo bajo la cual la Comisión Federal de Comunicaciones está estudiando si se debe prohibir el equipo Huawei en las redes de telecomunicaciones de EE. UU.

Segal dijo que “los mensajes mixtos y las inconsistencias” en Huawei por parte de los funcionarios de la administración de Trump pueden reforzar las preocupaciones en Beijing sobre la credibilidad de cualquier acuerdo comercial que pueda alcanzarse con Washington.

Triolo dijo que una cosa es segura en toda la confusión generada por la Casa Blanca: “Huawei está duplicando la búsqueda de proveedores alternativos, y las compañías estadounidenses en el futuro serán vistas como socios poco confiables por un mayor número de empresas chinas”.

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