Faltan menos de cinco meses para una elección federal, los conservadores están haciendo un esfuerzo especial para establecer cuán débilmente ven el tiempo de Justin Trudeau como primer ministro.

Esta semana, su lamento fue sobre los impuestos y la aparente situación de los canadienses comunes bajo la supuesta agenda de altos impuestos del gobierno de Trudeau.

“¿Cuándo se dará cuenta el gobierno de que los canadienses pagan impuestos al máximo y no pueden pagar más?” Pierre Poilievre preguntó el martes.

Dos días después, fue el turno de Lisa Raitt de preocuparse en voz alta. “¿Puede el gobierno brindar consuelo a las familias canadienses y asegurarles que no buscarán continuamente más impuestos?” ella preguntó.

En respuesta a tales ataques, los liberales tienden a notar que las transferencias federales, en particular el Canadá Child Benefit, se han mejorado para aumentar el apoyo financiero que brindan. Según las matemáticas del gobierno, la familia de clase media promedio está mejor por $ 2,000 en comparación con la situación en 2015.

Stephen Harper con traje y corbata: los recortes de impuestos de Stephen Harper se diseñaron en parte para dificultar a los gobiernos posteriores revertirlos.
Los recortes de impuestos de Stephen Harper se diseñaron en parte para dificultar a los gobiernos posteriores revertirlos. © The Canadian Press 

Los conservadores, hasta el momento, siguen sin ser calmados.

Parte del argumento conservador es que los liberales de Trudeau seguramente aumentarán los impuestos si continúan gobernando después de octubre. Los conservadores siguen convencidos de que el gobierno de Trudeau ya ha participado en una redada confiscatoria en las billeteras y cuentas bancarias del público.

Cómo Harper ganó el argumento de los impuestos.

Pero Raitt y Poilievre, dos ex ministros del gabinete del gobierno de Stephen Harper, podrían intentar sentirse más orgullosos de la situación actual. En todo caso, el sistema fiscal que dejaron atrás ha demostrado ser bastante duradero.

La “carga” relativa de los impuestos se puede evaluar de varias maneras, pero las cuentas oficiales del gobierno federal ofrecen una medida relativamente sencilla que permite realizar comparaciones a través de los años: ingresos fiscales anuales como parte del Producto Interno Bruto de Canadá.

Para 2014-2015, el último año fiscal completo del gobierno de Stephen Harper, los ingresos fiscales como porcentaje del PIB fueron del 11,5 por ciento.

Para 2018-2019, después de casi cuatro años completos del gobierno de Justin Trudeau, se prevé que los ingresos fiscales como porcentaje del PIB sean del 12,7 por ciento. En los años siguientes, según las propias cifras del gobierno, se pronostica que se asentará en torno al 12,4 por ciento.

Ese aumento de 0,9 puntos no es nada. Pero aún está por debajo de lo que estaba asumiendo el gobierno federal cuando los conservadores de Harper asumieron el cargo en 2006. Está aún más por debajo de lo que el gobierno federal estaba elevando en los picos respectivos de los años de Mulroney y Chrétien.

Para 1999-2000, por ejemplo, los ingresos fiscales totales alcanzaron el 14,5 por ciento del PIB, el punto más alto de los últimos 35 años.

Lo que siguió fue un descenso constante y significativo. Primero, el gobierno liberal recortó impuestos. Al final de la época de Paul Martin como primer ministro, los ingresos fiscales totales ascendieron al 13,2 por ciento del PIB.

Justin Trudeau con traje y corbata

Entonces el gobierno conservador recortó impuestos. Los conservadores de Stephen Harper redujeron el GST en dos puntos y redujeron la tasa impositiva corporativa del 21 por ciento al 15 por ciento. Se quitó medio punto del soporte más bajo para el impuesto a la renta personal, se crearon cuentas de ahorro libres de impuestos y media docena de créditos fiscales diseñados para atraer a posibles votantes conservadores.

Entre 1983 y 2006, los ingresos federales anuales promediaron el 13,3 por ciento del PIB. Pero bajo el gobierno de Harper, los ingresos fiscales federales, medidos como porcentaje del PIB, alcanzaron un mínimo moderno del 11,4 por ciento en el año fiscal 2011-2012. Esto es lo que recientemente llevó a Alex Himelfarb, un ex secretario del Consejo Privado, a lamentar  la tendencia a largo plazo hacia la austeridad.

Un agujero de $ 30 mil millones.

Según un análisis realizado por la oficina del funcionario de presupuesto parlamentario , los cambios de la era Harper dieron como resultado que los ingresos federales anuales se redujeran en $ 30 mil millones. En aras de la comparación, la cantidad total de fondos comprometidos con el Beneficio Infantil de Canadá es actualmente de $ 24 mil millones.

Esto no fue involuntario. Los conservadores de Stephen Harper estaban muy contentos de reducir la capacidad del gobierno federal. Y, como muestran esos números, tuvieron bastante éxito en eso.

La clave para ese objetivo era reducir los impuestos que un gobierno futuro estaría reacio a restaurar, en particular el GST. Reduciendo ese impuesto en dos puntos, reduzca los ingresos federales anuales en $ 14 mil millones. Pero ningún líder importante del partido ha propuesto revertir ese recorte.

Los liberales de Trudeau hicieron campaña en un aumento específico: un nuevo corchete en la parte superior de la escala de ingresos que elevó los impuestos a los canadienses más ricos. Después de asumir el cargo, también revocaron un puñado de créditos fiscales del gobierno de Harper y desde entonces han cumplido las promesas de restringir otras ventajas fiscales que benefician principalmente a los hogares ricos, incluida la división de ingresos para las parejas, una exención para las opciones de compra de acciones y el uso de corporaciones privadas. (Es posible que recuerde el último de esos cambios para los gritos que siguieron ).

El gobierno de Trudeau, por supuesto, introdujo un impuesto sobre el carbono, al menos cuando los gobiernos provinciales se negaron a introducir el suyo propio. Pero los ingresos de esa recaudación se están reembolsando directamente a individuos y empresas.

Mientras tanto, el GST todavía está en el cinco por ciento, la tasa impositiva corporativa todavía está en el 15 por ciento y, como prometieron los conservadores, la tasa de la pequeña empresa se ha reducido al nueve por ciento. En buena medida, los liberales también redujeron el segundo tramo del impuesto sobre la renta del 22 por ciento al 20,5 por ciento. (Y la afirmación de que el déficit actual requerirá futuros aumentos de impuestos es  discutible ).

Pero con el 12,4 por ciento, los liberales terminarían casi exactamente a medio camino entre el mínimo histórico de Harper y el promedio anterior a Harper.

Que los liberales de Trudeau lograron presidir cualquier aumento en los ingresos federales es algo como un logro, dado que es mucho más fácil reducir los impuestos que aumentarlos. Incluso los nuevos demócratas de Jagmeet Singh no están (¿aún?) Pidiendo una caminata dramática.

Los conservadores, por supuesto, continuarán condenando cualquier desviación de su mínimo histórico. Pero todo cambio es relativo. Hay al menos tanto espacio para preguntarse por qué los impuestos federales no pueden ser más altos.