Trabajo 7 días a la semana, sueldo incompleto, insultos: Joni Ismael Velázquez ya no podía soportar sus condiciones de trabajo en la granja Chaudière-Appalaches que lo había contratado. Salió de la región para refugiarse en Montreal. Como su permiso de trabajo lo vincula con su jefe, le pide a Ottawa un nuevo permiso con la esperanza de encontrar un mejor empleador.

En una pequeña habitación oscura que muestra obras de lucha de los trabajadores, Viviana Medina y Manuel Salamanca rasguean en las computadoras portátiles dispuestas en una gran mesa cubierta con docenas de documentos mezclados. Mientras tanto, Joni Ismael toma una foto de su identificación. El trío discute en español cómo completar ciertos formularios. Sus intercambios se ven interrumpidos repetidamente por el sonido de teléfonos inteligentes particularmente agitados.

El Centro de Trabajadores Inmigrantes (CTI) está involucrado en una verdadera carrera burocrática contra el tiempo.

Queremos documentar la evidencia de abuso lo más rápido posible, porque su empleador puede decidir presentar una queja ante la policía porque Joni salió de la granja. Y hasta que tenga un permiso de trabajo, Joni no puede trabajar y ganar dinero , explica Viviana Medina, organizadora comunitaria de CTI. ¡Y la lista de pruebas para enviar es muy larga! agrega Manuel Salamanca, voluntario en el centro, señalando una lista de veinte documentos, un poco desilusionado por la escala de la tarea.

Abuso de documentos

El 29 de junio, Joni Ismael Velázquez dijo que ya había tenido suficiente . Con la ayuda de la CTI, el trabajador agrícola temporal de 41 años presentó dos quejas por teléfono ante la Comisión de Normas, Energía, Seguridad y Seguridad del Trabajo (CNESST): una por práctica prohibida. y el otro para el acoso psicológico.

La confirmación de las quejas, que Radio-Canadá pudo consultar, muestra que están dirigidas a Serge Gagné, propietario de la granja Limerick ubicada en Sainte-Agathe-de-Lotbinière. Temiendo sufrir la ira de su jefe, Joni deja diez días después la casa blanca con techos de chapa oxidada ubicada en una fila aislada del municipio de Lyster.

Había aterrizado allí cinco meses antes, con la cabeza llena de ambición y con su permiso de trabajo del Programa de Trabajador Extranjero Temporal (TFWP) en la mano, lo que le permitió trabajar en territorio canadiense durante un año, pero solo por uno. empleador.

Me dije que si trabajaba bien y mi jefe estaba satisfecho, tal vez después de un año, podría obtener la residencia permanente y traer a mi familia , dice en español el trabajador reclutado por la agencia. Fuerza laboral agrícola de Arimé, con sede en Sainte-Marie, en Beauce.

Desde los primeros días, Joni se da cuenta de que no perder el tiempo en Limerick Farm. Trabajé 7 días a la semana entre 64 y 68 horas a la semana. Sin descanso, ni siquiera en vacaciones , dice. Sin embargo, su contrato de trabajo, que ha consultado Radio-Canadá, especifica claramente que tiene derecho a dos días libres por semana y a un descanso semanal de al menos 32 horas consecutivas.

Un homme penché sur une pousse dans un champ.
Un trabajador agrícola en un campo en primavera. Foto: Reuters / Dylan Martinez

Joni Ismael cuenta que la casa estaba en pésimas condiciones y mal aislada, y que el agua que salía de todos los grifos contenía óxido. Pero la situación más difícil para él era la de los cheques vencidos que no siempre se cuantificaban en la cantidad que esperaba.

Desde mi primer día de pago, sentí que me faltaba dinero, porque había trabajado muchas horas y recibí poco dinero. Pero no tenía talón para hacer los cálculos. Llamé a la agencia Arimé. Le pidieron a mi empleador que corrigiera la situación. Mi jefe me pagó unos días más tarde, pero las cosas cambiaron a partir de ese momento. Él comenzó a insultarme , dijo.

Además de los pagos atrasados, Joni Ismael dice que su jefe se negó a llevarlo a él y a su compañero de trabajo a comprar en la aldea, el único lugar donde podía comprar comida. Cuando nos pagó, no teníamos medios de transporte para llegar al pueblo donde hay un pequeño supermercado. No podía comer ni tampoco mi familia en México, ya que no podía depositar mi cheque , se lamenta, y agrega que cuando tenía energía, caminaba unas tres horas de ida y vuelta para recuperarse. Ve al pueblo.

Los hechos descritos por Joni Ismael Velázquez fueron corroborados por otro trabajador temporal extranjero. En cuanto a Serge Gagné, no nos devolvió la llamada y no respondió a nuestros correos electrónicos. Por su parte, el gerente de desarrollo de la agencia de reclutamiento Arimé, Julio César Morales, admite tener problemas con este productor agrícola.

Serge, es mi único cliente que no paga a tiempo. El año pasado tuve que hablar con él porque un trabajador de Guatemala nunca había presentado una declaración de impuestos en dos años. Sin embargo, es lo mismo en todas partes: el empleador debe enviar todos los documentos a la Union des producteurs agricoles para hacer las declaraciones. ¡El trabajador paga por este servicio! , se lamenta.

Cuando se le preguntó por qué la agencia Arimé continuó haciendo negocios con este empleador que no parece respetar las normas laborales, Julio César Morales responde que ha estado haciendo malos negocios durante dos años y que creemos para dejarlo .

Un permiso de trabajo que podría cambiarlo todo.

La organizadora comunitaria de CTI, Viviana Medina, cree que la gran vulnerabilidad de los trabajadores agrícolas temporales los hace presa fácil del abuso y la explotación. Primero, algunas granjas están ubicadas en lugares muy aislados y los trabajadores no hablan francés. A menudo incurrían en una gran deuda por venir. Tenemos que explicarles que aunque ganan más dinero aquí, vienen a trabajar, no a ser maltratados. Les explicamos que deben hacer valer su dignidad y sus derechos , explica quien dice que ella misma experimentó una situación de explotación en Quebec.

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La organizadora comunitaria del Centro de Trabajadores Inmigrantes, Viviana Medina, apoya a Joni Ismael Velázquez en sus esfuerzos por obtener un permiso abierto de Ottawa. Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

Pero según Viviana Medina, la mayor fuente de vulnerabilidad proviene de la naturaleza misma de los permisos de trabajo otorgados por Ottawa a los trabajadores agrícolas temporales. Están obligados por su contrato a un solo empleador. Hemos dicho miles de veces que las cosas tienen que cambiar, pero Immigration Canada no nos está escuchando. No puedo generalizar y decir que todos los empleadores tratan mal a sus empleados. En el caso de Joni, tal vez hay un buen empleador que quisiera contratarlo. Puede ser tan fácil transferirlo, pero su licencia no lo permite , se lamenta.

En un intento por romper las cadenas de explotación en Canadá, Ottawa modificó el Reglamento de Inmigración y Protección de Refugiados hace un año. Según esta nueva disposición, los extranjeros que son víctimas de violencia en su empleo en Canadá pueden solicitar un permiso de trabajo abierto para trabajadores vulnerables, es decir, un permiso que les permita cambiar de empleador como mejor les parezca. .

Entre el 1 de junio de 2019 y el 31 de mayo de 2020, Immigration Canada afirma haber recibido 952 solicitudes de permisos de trabajo abiertos para trabajadores vulnerables. De este número, se procesaron 853 y se aceptaron 451 solicitudes, o el 53%.

Es un proceso engorroso, hay muchas formas y pruebas que proporcionar. Es imposible para un trabajador que no habla francés o inglés solicitar un cambio de permiso solo , sostiene Viviana Medina. Ella y su equipo ya han logrado obtener unos veinte cambios de licencia para trabajadores vulnerables, pero nunca para trabajadores del sector agrícola, a pesar de diez intentos. Esperamos que esta vez funcione , dijo.

En el último año, el CTI ha logrado obtener 19 permisos abiertos para trabajadores vulnerables para los siguientes sectores de actividad:

  • 7 camioneros;
  • 6 reparadores de carrocerías;
  • 2 maquinistas;
  • 2 ayudantes familiares;
  • 1 boulanger;
  • 1 soldador

Sin embargo, las diez solicitudes presentadas para trabajadores agrícolas temporales nunca tuvieron éxito.

Esperanza, Joni Ismael nunca lo perdió. Siempre he tenido una buena relación laboral en México, incluso he tenido una granja antes , se enorgullece.

Tengo muchas ganas de trabajar aquí y creo que voy a encontrar un buen empleador. El dinero que gano en Canadá me permitirá brindar una mejor educación a mis dos hijos y también expandir mi casa: en este momento dormimos cuatro en la misma habitación. Joni Ismael

Joni Ismael Velazquez regarde le ciel.
Joni Ismael Velázquez pensativo. Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

En cuanto a las dos quejas presentadas ante el CNESST, la investigación está en curso por el momento. Entre 2014 y 2019, el CNESST procesó y aceptó 5.043 casos relacionados con accidentes de trabajo o lesiones psicológicas a trabajadores extranjeros temporales.

Nancy Caouette / RADIO-CANADA