El futuro de un programa de reciclaje “avanzado y efectivo” administrado por The Beer Store está en el aire mientras se calientan las negociaciones entre el consorcio que lo posee y el gobierno de Ontario. 

En 2018, The Beer Store desvió aproximadamente 1.9 billones de botellas y contenedores de los rellenos sanitarios. A través de un programa de reciclaje voluntario implementado desde su inicio hace 92 años, ha reciclado decenas de millones. 

La compañía se asegura de resaltar su conciencia social en su sitio web y en los videos en línea. Ha ganado premios y ha sido elogiada por grupos ecologistas por sus esfuerzos, incluida la Fundación David Suzuki. 

“Es uno de los programas de reciclaje más avanzados y eficientes del mundo”, dijo David Soberman, profesor de marketing en la Universidad de Toronto. 

Pero podría convertirse rápidamente en una pérdida a medida que continúen las negociaciones con el gobierno de Ontario, que quiere terminar un acuerdo de 10 años que tiene con The Beer Store, que es predominantemente propiedad de Molson-Coors, Labatt y Sleeman.

una estantería llena de libros: productos de cerveza en exhibición en una tienda de cerveza en Toronto.
 Productos de cerveza en exhibición en una tienda de cerveza en Toronto.
© Chris Young / The Canadian Press

Firmado por el anterior gobierno de los liberales, es conocido como un “acuerdo de amor” por parte del primer ministro Doug Ford y el ministro de Finanzas, Vic Fedeli.

Romper un contrato

El reembolso de depósitos en contenedores de cerveza para reciclaje siempre ha sido parte del negocio de The Beer Store. 

En febrero de 2007, amplió los reembolsos para todos los contenedores de alcohol, incluidos los de la LCBO, que están consagrados en un acuerdo con el gobierno denominado Programa de devolución de depósitos de Ontario (ODRP). 

La oficina del ministro de finanzas confirmó que la nueva legislación que acaba de aprobarse para finalizar el acuerdo liberal proporcionará una “continuación” del programa de reciclaje ODRP y la Asociación de Tiendas de Conveniencia de Ontario dice que apoya el reciclaje. 

Sin embargo, las fuentes de la industria dicen que puede no ser tan sencillo como simplemente legislarlo.

Menores ganancias

En parte, la ODRP está supeditada a las ubicaciones físicas operativas de The Beer Store. En la actualidad, hay alrededor de 450 en la provincia, y cada uno de ellos actúa como un lugar de reciclaje de proxy: retiran los envases vacíos de los clientes y hacen un triturado de contenedores en la parte posterior. 

Pero es probable que las ventas de cerveza expandidas desaparezcan las ganancias de The Beer Store Las últimas cifras muestran una caída del 2,3 por ciento en los ingresos en el año posterior a que la provincia permitió que algunas tiendas de comestibles vendieran cerveza. Si agregamos tiendas de conveniencia a la mezcla, podríamos ver una caída mayor. 

Mientras advierte que otras fuerzas podrían estar en juego (incluyendo un menor apetito por la cerveza, en comparación con el vino y los licores), Soberman dijo que las tiendas podrían estar cerradas.

“Si el volumen de producto que va a través de The Beer Store cae sustancialmente, es posible que cierren algunos de sus puntos de venta”, dijo.

¿Peor de los casos? La cerveza en las tiendas de conveniencia pone a The Beer Store fuera del negocio, terminando así el programa de reciclaje.

Soberman dice que esto es técnicamente posible, pero improbable, porque los consumidores son criaturas de hábito. 

Por lo menos, podría haber menos lugares para que las personas traigan sus vacíos.

“No deberíamos hacer nada que ponga en peligro los programas de reciclaje existentes”, dijo Keith Brooks, director de programas de Environmental Defense.

Un informe de 2016 de la organización citó que solo el 50 por ciento de las botellas se reciclan a través de contenedores municipales azules. 

La tasa de recuperación de la tienda de cerveza es del 96 por ciento para las botellas de cerveza y del 81 por ciento para todo lo demás, según su sitio web. 

¿Un ‘ojo negro’ para el gobierno de Ford?

Sandford Borins, profesor de gestión pública en la Universidad de Toronto, dijo que si la cancelación anticipada de un contrato con The Beer Store implica poner en peligro un programa de reciclaje efectivo, se verá mal en la provincia. (Tenga en cuenta que el reciclaje de las botellas de cerveza es completamente voluntario y no genera ingresos).

“Es un ojo morado para el gobierno”, dijo. 

Si bien podría haber un argumento comercial válido para “modernizar” la forma en que la provincia vende alcohol, es posible que el gobierno de Ford no quiera dañar más su imagen cuando se trata de políticas ambientales.

Por otro lado, los conservadores progresivos han demostrado estar decididos a seguir adelante con las promesas de campaña.

Si se mantienen firmes, The Beer Store podría verse obligado a aprovechar su registro de reciclaje, especialmente cuando hay en juego cientos de millones de dólares.