Incluso a medida que aumenta la alarma en Canadá sobre la posibilidad de que los estadounidenses agoten su suministro de medicamentos, hay pocas razones para creer que la propuesta de Estados Unidos empeore la escasez de drogas del país. Pero el miedo juega en manos de las poderosas compañías farmacéuticas que buscan proteger sus márgenes de ganancias en los Estados Unidos.

“En lugar de atacar a la administración Trump por esta propuesta, es más fácil asegurarse de que esta propuesta no exista en Canadá”, dijo Marc-André Gagnon de la Universidad de Carleton en Ottawa, quien se enfoca en la economía política del sector farmacéutico. “Pero lo que sí tenemos es una campaña de miedo como si fuera una catástrofe para el suministro canadiense”.

La cadena de suministro de Canadá está en deuda con los fabricantes de medicamentos. Las compañías farmacéuticas venden la mayoría de sus medicamentos a través de mayoristas y distribuidores que a su vez suministran a los hospitales y farmacias de primera línea en virtud de acuerdos de que los productos están destinados únicamente al mercado interno. Ambos grupos pueden perder por desviar las drogas hacia el sur.

“No estamos en el negocio de la exportación”, dijo Daniel Chiasson, presidente de la Asociación Canadiense para la Gestión de Distribución de Farmacias que representa a distribuidores como Gamma Wholesale Drugs Ltd. y la unidad canadiense de McKesson Corp. “No tiene ningún mérito hacerlo, de hecho, hay un desincentivo”.

Vender fuera de Canadá no serviría a los clientes de los mayoristas y podría ponerlos en riesgo de ser interrumpidos por los fabricantes, dijo. Exportar a granel requiere una licencia de Health Canada, algo que generalmente solo ocurre durante los esfuerzos de ayuda humanitaria, dijo.

“Los que pueden hacerlo, lo hacen con un riesgo significativo”, dijo Chiasson.

Escaramuza previa

Las farmacias reciben el acuerdo que no venderán intencionalmente a los no canadienses, dijo Sandra Hanna, vicepresidenta de la Asociación de Farmacias Vecinales de Canadá, cuyos miembros incluyen a Loblaw Cos ‘. Shoppers Drug Mart y Rexall Drug Stores.

Si una farmacia exportara a granel, “pondrían en peligro su relación con esos fabricantes y proveedores”, dijo Hanna.

No es una amenaza inactiva: a principios de la década de 2000, en medio de un auge en las farmacias canadienses en línea y de pedidos por correo, GlaxoSmithKline Plc y Pfizer Inc. amenazaron con cortar los suministros a los capturados que envían drogas al sur de la frontera. Los fabricantes comenzaron a limitar el suministro a mayoristas y farmacias a la cantidad exacta necesaria para la población nacional, según Dani Peters, asesor principal de la sucursal canadiense de Alliance for Safe Online Pharmacies, cuyos miembros son farmacias, distribuidores y mayoristas.

Semi camión

“Canadá no puede suministrar medicamentos y vacunas a un mercado diez veces mayor que su propia población sin poner en peligro los suministros canadienses y causar escasez”, dijo Sarah Dion-Marquis, portavoz de Innovative Medicines Canada, el lobby farmacéutico que representa a algunos de los mayores fabricantes de medicamentos del mundo, incluidos Pfizer, Sanofi y Merck & Co.

Legalmente, los medicamentos patentados y genéricos se pueden exportar desde Canadá, según Health Canada. Pero el gobierno “no dudará en tomar las medidas necesarias para salvaguardar el acceso de los canadienses a los medicamentos recetados”, dijo Health Canada en un correo electrónico.

Es prematuro especular sobre el impacto del plan de EE. UU., Que aún se está redactando, dijo en un correo electrónico Riley Althouse, portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Paul Grootendorst, que investiga la economía de la industria farmacéutica en la Universidad de Toronto, dijo que la controversia no es un problema. “No es como si hubiera una fábrica directa al consumidor donde un revendedor puede simplemente hacer una copia de seguridad de un camión semirremolque y cargarlo lleno de drogas. No funciona de esa manera. El único lugar para obtener los medicamentos son los fabricantes: controlan el suministro y pueden tomar medidas para cortarlo si creen que está siendo redirigido ”.

Hay un cierto déjà vu en el alboroto. En 2003, después de que Estados Unidos aprobó una legislación que permitía regulaciones que permitirían la importación de medicamentos recetados canadienses, el marco legal que respalda la propuesta de Trump, hubo advertencias de inminente escasez canadiense. Alrededor de ese tiempo, Pfizer, Eli Lilly & Co., GlaxoSmithKline y AstraZeneca Plc se encontraban entre los que comenzaron a limitar los suministros a Canadá en un esfuerzo por frenar la tendencia de importación.

Misterio de escasez

La preocupación subyace en la falta de transparencia sobre lo que está impulsando la escasez existente en Canadá. De los aproximadamente 7,000 medicamentos recetados disponibles en Canadá, hay déficit de más de 1,800 y “casi no hay transparencia en torno a las causas verdaderas”, dijo Kelly Grindrod, profesora asociada de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Waterloo, en un comentario de un periódico. esta semana.

A los farmacéuticos se les dice que hay una “interrupción de la fabricación” o un “retraso en el envío”, pero no hay explicaciones de por qué hay interrupciones o retrasos, escribió.

Con solo 37 millones de personas, Canadá es un mercado pequeño para los fabricantes de medicamentos y uno exigente que requiere etiquetas bilingües en francés e inglés, y tamaños y colores especiales solo para Canadá. Ante la incertidumbre sobre la importación en los Estados Unidos, las compañías farmacéuticas pueden decidir simplemente retener los suministros, dijo Peters en Alliance for Safe Online Pharmacies.

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