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OTTAWA, 24 JULIO.- El número de solicitudes de asilo presentadas en Canadá continúa aumentando ligeramente a pesar de las restricciones globales de viaje en curso.

Las últimas cifras del Departamento de Inmigración muestran que 1.500 solicitudes de refugio se hicieron en Canadá en junio, frente a las 1.400 de mayo.

Por primera vez desde abril, el primer mes completo de importantes restricciones de viaje destinadas a frenar la propagación de COVID-19, se han presentado solicitudes de refugio en los aeropuertos. También hubo varias quejas en los puertos marítimos.

El número de personas arrestadas por la RCMP mientras intentaban ingresar a Canadá de manera irregular también aumentó ligeramente: 32 en junio, frente a 21 en mayo.

Actualmente, Canadá rechaza a quienes se presentan en cruces fronterizos sin marcar, una de las muchas medidas tomadas en la frontera en respuesta a la pandemia.

El número de personas que continuarán intentando ingresar ilegalmente a Canadá podría cambiar en los próximos meses, luego de una decisión del Tribunal Federal el miércoles de que el Acuerdo Canadá-Estados Unidos Unidos en terceros países seguros viola la Carta.

Este acuerdo es la razón por la cual un poco más de 3,000 personas este año intentaron ingresar ilegalmente a Canadá para buscar asilo. Según el acuerdo, serían rechazados en los cruces fronterizos oficiales.

Sin embargo, pueden postularse una vez que estén en Canadá.

Pero la jueza de la Corte Federal, Ann Marie McDonald, dijo el miércoles que elementos de la ley subyacentes al acuerdo violaron la garantía constitucional de vida, libertad y seguridad.

Según el acuerdo, que entró en vigencia en 2004, Canadá y Estados Unidos se reconocen mutuamente como lugares seguros para buscar protección.

Esto significa que Canadá puede rechazar a quienes lleguen a puertos de entrada terrestres a lo largo de la frontera entre Canadá y Estados Unidos alegando que deben solicitar asilo en los Estados Unidos, el país donde llegaron por primera vez.

En la larga demanda, los solicitantes, que son ciudadanos de El Salvador, Etiopía y Siria, llegaron a un puerto de entrada terrestre canadiense desde los Estados Unidos y solicitaron asilo, pero fueron denegados. .

Han argumentado en la corte que cuando devuelve a los solicitantes de asilo no elegibles a los Estados Unidos, Canadá los pone en riesgo en forma de detención y otras violaciones de sus derechos.

En su decisión, la juez McDonald descubrió que las consecuencias que los demandantes inadmisibles pueden sufrir al regresar a los Estados Unidos son “incompatibles con el espíritu y el propósito” del acuerdo sobre el estatuto de refugiado y constituyen un violación de los derechos garantizados por la sección 7 de la Carta.

Sin embargo, la sentencia fue suspendida por seis meses para permitir que el gobierno encuentre una solución.

Las conversaciones entre Canadá y Estados Unidos para actualizar el Acuerdo de Tercer País Seguro han estado en marcha durante algún tiempo, y los defensores de ambos países han instado a Canadá a utilizar la decisión como una oportunidad para moverlos hacia adelante

Las restricciones de viaje actualmente vigentes para frenar la propagación de COVID-19 parecen haber causado una caída general en las solicitudes de asilo.

A fines de junio de 2019, se habían presentado 26.725 solicitudes de asilo, en comparación con 16.865 solicitudes presentadas en lo que va del año.