Montreal está cerrando dos cuadras en el centro esta noche para permitir que la gente aplauda a un equipo de la tradicional fiesta de la ciudad: Toronto.

La misma idea hubiera parecido descabellada, hasta el jueves por la noche.

Fue entonces cuando varios miles de fanáticos entusiastas se presentaron para el improvisado “Jurassic Park” en Peel Street para animar a los Toronto Raptors en un esfuerzo perdido contra los Golden State Warriors.

un jugador de baloncesto con una pelota de fútbol: Kevin Durant impulsó a sus Warriors a una ventaja de primer trimestre el lunes antes de lesionarse.
Kevin Durant impulsó a sus Warriors a una ventaja de primer trimestre el lunes antes de lesionarse. © Frank Gunn / Canadian Press 

“Todos éramos canadienses esa noche y fue muy emocionante”, dijo Alain Creton, director de la Asociación de Comerciantes de Peel Street y propietario de Chez Alexandre, una popular brasserie parisina.

Creton dijo que estaba sorprendido por la cantidad de jóvenes de todos los orígenes que estaban abarrotados en su terraza esa noche.

El miércoles, la alcaldesa Valérie Plante anunció que la ciudad volverá a hacerlo el jueves por la noche, esta vez en las calles Peel y Crescent, mientras los Raptors intentan eliminar a los Warriors en California y capturar su primer campeonato de la NBA. El aviso es a las 9 pm

un grupo de personas posando para una foto: los fanáticos ven el Juego 5 de las Finales de la NBA entre los Toronto Raptors y los Golden State Warriors en una fiesta en Montreal el lunes.
Los fanáticos ven el Juego 6 de las Finales de la NBA entre los Toronto Raptors y los Golden State Warriors en una fiesta en Montreal el jueves.© Peter McCabe / Canadian Press 

Para una de las figuras clave que defiende una franquicia de expansión de la NBA para Montreal, las reuniones, y la emocionante carrera de los Raptors, solo han servido para ayudarlo en su propia meta a largo plazo.

“Sin duda, valida nuestros hallazgos de que el baloncesto es muy popular en Montreal”, dijo el miércoles el ex senador Michael Fortier a The Canadian Press.

“Esta carrera (…) ha demostrado a las personas que no viven en Canadá que nuestro interés en el baloncesto no se concentra solo en el GTA”.

Fortier estuvo en el Scotiabank Arena de Toronto para la inclinación del lunes, pero vio un video de la reunión masiva de Montreal, estimada en miles.

“Cuando vi el video, inicialmente no lo creí, porque se parecía a Jurassic Park [en Toronto]”, dijo Fortier.

“Pero no estoy sorprendido. Vas a bares, a restaurantes, a lugares públicos donde hay televisores y cuando llega el momento del juego, la gente lo está viendo”.

“No creo que sea solo una moda, creo que hay un gran interés en el baloncesto”.

Last minute ‘Jurassic Peel’

La decisión de crear un Parque Jurásico de Montreal, apodado “Peeling Jurásico” en estas partes, se produjo en el último momento.

El bloqueo ya estaba cerrado debido a las festividades del Gran Premio de Canadá y el promotor sugirió que lo mantuvieran cerrado para el juego de los Raptors.

“Lo decidimos el domingo por la noche y solo tuvimos parte del día del lunes [para promocionarlo], ni siquiera se lo dijimos a los medios, solo lo pusimos en Facebook”, dijo Creton.

un grupo de personas de pie frente a una multitud
© Proporcionado por Canadian Broadcasting Corporation

Entre los presentes el lunes por la noche estuvo el cantante canadiense y fanático de los Raptors, Karl Wolf, quien sintió que la rivalidad entre Montreal y Toronto en ambos extremos del espectro vivía en ambas ciudades.

No se sorprendió al encontrar a los Montrealers reuniéndose detrás del único equipo canadiense de la NBA.

“Toronto y Montreal son las dos mejores ciudades canadienses, son como primos, y puedo decir que soy de ambas”, dijo Wolf, quien estudió cine en la Universidad de Concordia.

‘Tienen el apoyo de todo un país’

Jason Bruvier y Sadja Rebah, ciudadanos franceses que viven en Montreal, habían estado buscando un lugar para ver el Juego 5 cuando se enteraron de la propia fiesta de Montreal.

“Desde el comienzo de los playoffs, estaba esperando que Montreal obtuviera su Jurassic Park”, dijo Bruvier, vestido con una camiseta retro de los Raptors púrpura.

“En sus mentes, saben que cuentan con el apoyo de todo un país e incluso de muchos estadounidenses que quieren ver a los Raptors ganar”, dijo Rebah.

Bruno Delorme, un profesor de mercadeo deportivo en las universidades de Concordia y McGill, dijo que tal participación es un buen indicador de los propios sueños de Montreal.

“Quizás no en el corto, corto plazo sino en el mediano a largo plazo, significa mucho”, dijo Delorme. “Dice mucho para el futuro del baloncesto: ya existía una base de fanáticos antes y el interés esta creciendo.”

un jugador de baloncesto con una pelota de futbol
© Proporcionado por Canadian Broadcasting Corporation

Y la relativa juventud de la base de fans es una gran ventaja.

“El deporte tiene que ver con generar nuevos fanáticos, los más jóvenes, se trata del marketing de base”, dijo Delorme. “De los cuatro grandes [deportes], los fanáticos del baloncesto de la NBA tienden a ser la audiencia más joven”.