Para el Dr. Brian Leonard, las cirugías en el Instituto del Ojo de la Universidad de Ottawa generalmente involucran un quirófano tranquilo, música suave y varios clínicos que hablan en voz baja.

Es un cirujano vitreorretiniano, una especialidad centrada en los problemas oculares relacionados con la retina, la mácula y el líquido vítreo.

Pero como miembro del personal de Orbis International, una organización sin fines de lucro, Leonard también se ha acostumbrado a una experiencia quirúrgica muy diferente.

“No es un caos en absoluto, pero se controla ajetreado”, dijo Leonard.

“Tenemos cirujanos que enseñan cirujanos, anestesistas a anestesistas, enfermeras que enseñan enfermeras, ingenieros biomédicos … e intérpretes, y todo ese tiempo nos estamos esforzando mucho para restaurar la vista de [una] persona con la vista gorda”.

Leonard practica y enseña a bordo del Flying Eye Hospital, lanzado en 1982, para llegar a los más de 253 millones de personas que viven con ceguera o discapacidad visual en todo el mundo.

El hospital permite que personal y voluntarios como Leonard, que ha estado en el programa desde 1983, brinden atención médica de vanguardia a las personas que la necesitan, principalmente en países en desarrollo.

Al mismo tiempo, el hospital ambulante les permite enseñar a los profesionales médicos locales cómo ayudar a sus comunidades.

“Nos levantamos cada mañana y venimos corriendo a trabajar con personas increíbles, tecnología increíble”, dijo Leonard.

Solo en 2017, el equipo completó más de 5 millones de exámenes de detección, 96,000 cirugías o tratamientos con láser y capacitó a 62,000 médicos, enfermeras, maestros y trabajadores de primera línea.

El avión no ha visitado Canadá en casi 10 años, pero hizo una parada en Toronto del 9 al 11 de junio para ser parte de la recaudación de fondos anual de Orbis, Plane Pull for Sight, para crear conciencia de sus programas y agradecer a su Personal canadiense y voluntarios.

un grupo de personas en una habitación: la enfermera de la sala de recuperación, Monelle Ross, habla con los visitantes de la sala pre y post operatoria del avión.  Ella dijo que cada paciente infantil recibe un osito de peluche, que usan para demostrar cómo funcionará el procedimiento.
La enfermera de la sala de recuperación, Monelle Ross, habla con los visitantes de la sala pre y post operatoria del avión. Ella dijo que cada paciente infantil recibe un osito de peluche, que usan para demostrar cómo funcionará el procedimiento.
© James Morrison-Collalto / CBC

El hospital toma vuelo

El hospital de Orbis funciona a bordo de un avión MD-10 que alberga un salón de clase con 46 asientos, sala de láser, sala de operaciones, sala de pre y postoperatorio y un centro de simulación. También cuentan con tecnología de capacitación remota llamada Cybersight, que les permite transmitir videos de operaciones y lecciones alrededor del mundo.

un hombre parado en una habitacion
© Proporcionado por Canadian Broadcasting Corporation

El plano actual es el tercero utilizado por la organización en su historia. FedEx, que ha trabajado con la organización durante más de 30 años, lo donó en 2016 y también vuela y mantiene el avión.

“En realidad está en la misma configuración que un carguero”, dijo el gerente de operaciones de aviones de teatro con FedEx Kevin Ackroyd.

“Puede mover contenedores alrededor del avión que son en realidad las habitaciones (las habitaciones del hospital, las salas de entrevistas, las salas de sesiones), según la misión que se necesite en todo el mundo”.

El avión pasará de dos a cuatro semanas en cada uno de sus destinos, con profesionales médicos locales que se unirán al equipo a bordo para observar su trabajo.

El personal y los voluntarios también irán a los hospitales locales para ver cuáles son sus herramientas.

“Aquí les estamos brindando el más alto nivel de atención que podemos brindar en un hospital”, dijo Monelle Ross, enfermera de la sala de recuperación, desde el interior de la sala antes y después de la operación.

Allá tienes que personalizarlo con el equipo que tienen y eso es importante porque una vez que nos hemos ido, eso es lo que les queda para trabajar “.

un primer plano de una máscara
© Proporcionado por Canadian Broadcasting Corporation

A bordo, realizarán de cuatro a seis cirugías cada día, en niños y adultos, con tiempos de cirugía prolongados para permitir mejores oportunidades de enseñanza.

Los médicos también están equipados con un micrófono, por lo que los estudiantes que miran a bordo o a través de su portal en línea pueden hacer preguntas.

“Esta no es una organización de respuesta de emergencia”, dijo Leonard. “Es de desarrollo. Nosotros enseñamos a los maestros”.

Él estima que la organización ha devuelto la vista a 20 millones de ojos humanos ciegos. De especial importancia para él, el tratamiento de las mujeres y las niñas, que en los países en desarrollo tienen más probabilidades de ser ciegas debido a las barreras sociales.

“Si eres una mujer o una niña en un entorno en desarrollo, es más probable que tengas un resultado fatal debido a tu ceguera, es menos probable que recibas tratamiento para tu ceguera, y eso simplemente apesta”.

Impacto canadiense

Según Hunter Cherwek, vicepresidente de servicios clínicos de Orbis International, tres de sus empleados principales son de Canadá.

El Dr. Leonard de Ottawa, con la mayoría de los años de servicio, el Dr. Garth Taylor de Cornwall, Ontario, quien completó la mayoría de las misiones con 111, realizando más de 1,000 operaciones en 60 países, y el Dr. Simon Holland de Vancouver, su primer médico. director.

“Estoy muy orgulloso de ver que Canadá no solo ayuda a Orbis con sus voluntarios, sino también a sus compañías, a sus subvenciones gubernamentales; en realidad, Canadá es una pieza fundamental de la misión de Orbis”, dijo.

Cherwek dijo que todos sus empleados y voluntarios, de más de 30 países, son cruciales para su éxito.

“Todo lo que hacemos en este avión es sobre las habilidades de entrenamiento para devolverles la vista a las personas y transmitirlas a todo el mundo”, dijo.

“Es muy importante compartir estas habilidades, estas tecnologías porque muchas personas están sufriendo innecesariamente”.