TORONTO – Doug Ford pudo haber cumplido su promesa de mantenerse fuera del foco de las elecciones federales, pero era inevitable que de todos modos estaría al frente y al centro.

El líder liberal Justin Trudeau se ha apoderado de la popularidad del primer ministro de Ontario y ha tratado de anclarlo al líder conservador federal Andrew Scheer, invocando el nombre de Ford a cada paso como un presagio de pesimismo y pesimismo conservador.

“Es el primer ministro Bogeyman”, dijo Scott Reid, ex asesor del primer ministro liberal Paul Martin. “Para los liberales, eso significa que es un ejemplo de caminar, hablar, a veces gritar a los votantes en Ontario de lo que obtendrán federalmente si votan por Andrew Scheer”.

Los conservadores progresivos de Ford ganaron un gobierno mayoritario el verano pasado después de una campaña llena de promesas populistas, como gas más barato, cerveza de barril e impuestos más bajos. Pero sus recortes a servicios y programas como asistencia legal, préstamos estudiantiles, plantación de árboles y salud pública han enojado a muchos en la provincia.

Trudeau ha estado sugiriendo que Ford y Scheer son uno en lo mismo, diciendo a menudo que los conservadores prometen ser “para la gente”, un guiño al eslogan de la campaña de Ford, pero hacer recortes una vez en el cargo.

“Prueba A? Doug Ford ”, dijo Trudeau el miércoles. “Clases más grandes para sus hijos y menos apoyo para sus comunidades. Ese es el costo real de buck-a-beer. Y ahora, Andrew Scheer quiere que los canadienses doblen a los políticos conservadores como Doug Ford “.

Los liberales también se han comprometido a financiar programas que el gobierno de Ford cortó, incluido el programa de plantación de árboles y los servicios de asistencia legal para refugiados e inmigración. Trudeau también se metió en una disputa laboral entre la provincia y sus trabajadores de la educación a principios de esta semana, llevando a cabo una sesión de fotos con los maestros en un día que las escuelas estaban cerradas debido a una huelga que se evitó en el último minuto.

Amanda Galbraith, directora de la empresa de comunicaciones Navigator y ex miembro del personal conservador, dijo que los liberales necesitan demonizar a alguien para agilizar su base y motivar a los votantes, y Ford tiene un perfil más alto que Scheer en Ontario.

“Creo que va a ver la campaña del primer ministro contra el primer ministro y no contra el líder de la oposición, que creo que dice mucho sobre cómo se siente acerca de sus posibilidades de hacer campaña frente a frente con ese líder de la oposición”, dijo.

Scheer no ha aparecido con Ford, ni ha mencionado el nombre del primer ministro, durante la campaña. Él ha dicho que está listo para correr contra Trudeau, pero el líder liberal está desesperado por correr contra alguien que no sea él.

“Parece que está extrañamente obsesionado con la política provincial”, dijo Scheer a Trudeau durante el debate del lunes. “Hay una vacante para el liderazgo liberal de Ontario y si estás tan concentrado en la política provincial, ve y postula para el liderazgo de ese partido”.

Ford ha estado notablemente ausente de la opinión pública, y se puso a disposición para responder las preguntas de los periodistas solo una vez desde que comenzó la campaña electoral el 11 de septiembre. Se suponía que la legislatura regresaría de un receso de verano a principios de septiembre, pero Ford la retiró hasta después. la elección. Su oficina no publica sus itinerarios, pero sus publicaciones en las redes sociales lo muestran haciendo solo un puñado de apariciones públicas, principalmente en barbacoas y fiestas comunitarias.

Eso está en marcado contraste con el primer ministro de Alberta, Jason Kenney, que ha estado haciendo campaña activamente por Scheer, incluso en los propios terrenos de Ford al oeste de Toronto.

Los números de las encuestas de Ford son solo uno de los factores por los que Scheer no está haciendo campaña codo a codo con él, dijo Galbraith. Los conservadores deben definir a Scheer como su propia persona, dijo.

Barry Kay, profesor de ciencias políticas en la Universidad Wilfrid Laurier, dijo que los votantes aún no tienen un fuerte sentido de Scheer.

“En Ontario, la gente no sabe quién es, y eso les da a los liberales la oportunidad de atarlo a un primer ministro muy impopular”, dijo.

David Coletto, el CEO de Abacus Data, dijo que no solo Ford es un factor en Ontario, sino a nivel nacional. Abacus hizo algunas encuestas recientes sobre el perfil de varios primeros ministros, y aunque la mayoría de los canadienses dijeron que no sabían lo suficiente sobre los primeros ministros de Alberta, Columbia Británica y Quebec, solo el 10 por ciento dijo que no sabían lo suficiente como para formarse una opinión sobre Ford – y 54 tuvieron una impresión negativa.

“Si comparas a Doug Ford con los cuatro principales líderes del partido a nivel federal, es más impopular a nivel nacional que cualquiera de ellos”, dijo Coletto.

Provincialmente, Ford perdió el apoyo de aproximadamente el 15 por ciento de los que votaron por él el año pasado, según las encuestas de Coletto. Federalmente, hay una porción de aproximadamente el 10 por ciento de los votantes que apoyaron a Ford en las últimas elecciones de Ontario pero votaron a los liberales en las últimas elecciones federales.

“La pura impopularidad del primer ministro con ese tipo de votantes clave … ese es el grupo clave”, dijo Coletto. “En su mayor parte, han sido apagados por mucho de lo que Doug Ford ha hecho. Puede que los devuelva a tiempo para su elección, pero no estoy seguro de que esté ayudando a Andrew Scheer en este momento “.

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