VANCOUVER (Reuters) 17 ABRIL.- La provincia canadiense de la Columbia Británica (BC) en el Pacífico ya estaba luchando contra una epidemia de opioides cuando llegó el nuevo coronavirus, lo que agravó la amenaza para los usuarios de drogas, muchos de los cuales no tienen hogar y son particularmente vulnerables durante la pandemia.

En marzo, el gobierno canadiense instó a las provincias a reducir las barreras a los medicamentos recetados, lo que permite a los médicos proporcionar recetas de sustancias controladas por teléfono y farmacéuticos para entregarlos, para ayudar mejor a los ciudadanos a practicar el distanciamiento físico y el autoaislamiento.

BC es la primera provincia en aplicar esas pautas para apoyar a las personas que usan drogas ilegales. Los proveedores de atención médica están aumentando el suministro de reemplazos de medicamentos recetados para aquellos que viven con adicciones a drogas como la heroína, e incluso dispensan algunos de ellos a través de máquinas expendedoras únicas.

“Hemos tomado estas exenciones y corremos con ellas a una velocidad vertiginosa”, dijo Judy Darcy, Ministra provincial de Salud Mental y Adicciones. El objetivo es “reducir el número de personas que mueren por sobredosis”, dijo.

El Downtown Eastside es donde reside la mayoría de la población sin hogar de Vancouver. En 2019, la ciudad tenía 2,223 residentes sin hogar, aproximadamente un tercio de los cuales viven con adicciones a opioides o metanfetaminas.

Al proporcionar un suministro seguro de alternativas legales de drogas, la provincia espera reducir un aumento repentino en las muertes por sobredosis de drogas que coincidió con el brote de coronavirus en Vancouver.

Las muertes por sobredosis en la ciudad habían disminuido durante el año pasado con la implementación de sitios de consumo seguro y la disponibilidad de kits de reversión de sobredosis de naloxona.

Pero entre el 23 y el 29 de marzo, la policía de Vancouver respondió a ocho presuntas muertes por sobredosis, la mayor cantidad en una sola semana desde agosto de 2019. La semana siguiente, asistieron a ocho más.

Cheyenne Johnson, co-directora ejecutiva interina en el B.C. El Centro de Uso de Sustancias dijo que el suministro de drogas ilícitas en la región ya estaba contaminado. El cierre del coronavirus de la frontera con los Estados Unidos ha exacerbado el problema al obstaculizar las rutas ilegales de suministro de drogas, lo que ha llevado a los comerciantes a fabricar o reducir cada vez más sus productos con ingredientes peligrosos.

“A medida que los efectos de la pandemia continúan desarrollándose, es probable que el suministro de drogas ilícitas se vuelva significativamente más adulterado y tóxico”, dijo Johnson.

Antes de que se establecieran las nuevas pautas, algunas personas pudieron acceder a los reemplazos de medicamentos recetados a través de programas especiales. En la mayoría de los casos, tenían que obtener el medicamento de una farmacia todos los días.

Para las personas que usan el altamente potente opioide fentanilo o heroína en la calle, los médicos pueden proporcionarles la prescripción de hidromorfona opioide junto con metadona. Dexedrine o Ritalin están disponibles para personas que de otra forma estarían usando cocaína o metanfetamina cristalina.

Días después de que se implementaron las nuevas pautas, Rupinder Brar, médico de la Sociedad de Hoteles de Portland en Vancouver, dijo que ha proporcionado recetas para el reemplazo de medicamentos gratis, que se pueden dispensar por semana.

Esto le da a sus pacientes “una oportunidad de pelear” a medida que disminuyen los suministros de drogas ilícitas en la calle, junto con oportunidades muy reducidas para obtener ingresos en un momento de cierre de coronavirus y medidas de distanciamiento social.

“No quiero que tengan que ir a la farmacia todos los días”, dijo Brar.

Otra opción son las máquinas expendedoras especializadas llamadas MySafe. Concebidos en respuesta a la crisis de los opioides, dispensan reemplazos de medicamentos con una receta, evitando la necesidad de una interacción cara a cara con un farmacéutico.

En la esquina de las calles Main y Hastings de Vancouver, una intersección típicamente ocupada en un vecindario donde es común la venta de píldoras, algunas secciones de la acera estaban prácticamente vacías a principios de abril.

Chrissy McMullin, una residente del Centro Este que usa drogas, ya toma reemplazos de opioides y dijo que no tuvo problemas para obtener una receta de hidromorfona bajo las nuevas pautas.
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McMullin, que perdió a su hermano en octubre por una sobredosis, está molesto porque se necesitó una pandemia mundial para facilitar el acceso a medicamentos seguros.

“Es una verdadera patada en el intestino, para ver qué tan rápido y fácil (se puso en su lugar)”, dijo McMullin. “Ahora, de repente, lo que hemos estado tratando de obtener durante años está disponible”.