OTTAWA, 27 JULIO.- En los últimos meses, un coro creciente de empresarios y economistas ha estado alarmando por el Beneficio de Respuesta a Emergencias de Canadá (CERB), el suplemento de ingresos temporales de $ 500 por semana para aquellos que perdieron sus trabajos en la pandemia.

El CERB es tan generoso, dicen, que para muchas personas paga más quedarse en casa que volver al trabajo. En una encuesta reciente, la Federación Canadiense de Negocios Independientes (CFIB, por sus siglas en inglés) encontró que el 27 por ciento de sus negocios miembros informaron incidentes de personas que declinaban volver a trabajar cuando se les llamaba.

El CERB fue la razón más común, citada por el 62 por ciento de las empresas.

“Está claro que el CERB ha creado un desincentivo para volver a trabajar para algunos empleados, especialmente en industrias como la hostelería y los servicios personales”, dijo el jefe de la Federación Canadiense de Negocios Independientes, Dan Kelly, en un informe a principios de este mes.

“El CERB fue creado como apoyo de emergencia para los trabajadores que habían perdido su trabajo debido a la pandemia, no para financiar un receso de verano. Es por eso que es fundamental que todas las partes apoyen el cambio propuesto por el gobierno para terminar con los beneficios del CERB cuando un empleador le pide a un trabajador que regrese a trabajar “.

Del otro lado del debate están los expertos y activistas contra la pobreza que sostienen que hay muchas razones, más allá de un “receso de verano”, por las cuales las personas no quieren volver a trabajar en medio de la pandemia de COVID-19. Y los datos muestran que el programa evitó, o al menos amortiguó, una crisis económica, particularmente entre las mujeres y los jóvenes.

CERB paga mejor

En un informe esta semana, los economistas del Banco Nacional de Canadá compararon los ingresos del CERB con los salarios en varias industrias. Descubrieron que en algunas industrias, el CERB reemplazó más del 80 por ciento de la pérdida de ingresos para el trabajador promedio, y en un área, los servicios de alojamiento y alimentación, en realidad aumentó el ingreso promedio en un 19 por ciento adicional.

“La tasa de reemplazo resultante … por lo tanto, proporciona un incentivo para que los empleados se queden sin trabajo durante la duración del programa”, escribieron los economistas Alexandra Ducharme y Noah Nagle.

Pero ese incentivo es particularmente fuerte entre los trabajadores a tiempo parcial, para quienes el CERB está pagando más que el salario promedio en casi todas las industrias en Canadá, incluidos los trabajos del gobierno en la administración pública y la educación.

This chart from National Bank of Canada shows that CERB payments exceed the average wage for a part-time...
Este cuadro del Banco Nacional de Canadá muestra que los pagos del CERB exceden el salario promedio de un trabajador a tiempo parcial en casi todas las industrias.

Debido a esto, el CERB “sesga las cifras de desempleo utilizadas para medir los efectos adversos de esta recesión en particular”, escribieron los economistas del Banco Nacional, lo que significa que potencialmente estamos viendo una tasa de desempleo más alta de la que tendríamos sin el CERB.

Llamaron al CERB una “bendición y una maldición”.

El CERB evitó el desastre, especialmente para la Generación Z y las mujeres.

Pero otros argumentan que, independientemente de los defectos en sus detalles, el CERB evitó un desastre económico a gran escala cuando millones de canadienses se quedaron sin trabajo al comienzo de los bloqueos.

“Al final del día, el CERB se aproxima al salario mínimo en la mayoría de las provincias. No creo que nadie esté tratando de fingir que este grupo de trabajadores se está besando como bandidos “, dijo Katherine Scott, economista principal del Centro Canadiense para Alternativas de Política.

Scott señaló que muchos empleados se mantienen alejados del trabajo por una buena razón, incluidas las preocupaciones sobre la infección y el hecho de que los padres, especialmente las mujeres, tienen pocas opciones más que quedarse en casa con sus hijos cuando las escuelas están cerradas.

La encuesta de CFIB mostró que, de las empresas que vieron a los trabajadores rechazar el trabajo, el 47 por ciento dijo que los empleados expresaron preocupaciones de salud sobre el regreso al trabajo, mientras que el 27 por ciento expresó preocupaciones sobre la crianza de los hijos.

This chart from National Bank shows employment among women fell considerably more than for men during...
Este cuadro del Banco Nacional muestra que el empleo entre las mujeres cayó considerablemente más que para los hombres durante la pandemia de COVID-19.

En su informe, los economistas del Banco Nacional señalan que muchas más mujeres han sido separadas de sus trabajos que los hombres en esta crisis, con 6.6 por ciento menos empleos para hombres hoy que hace un año y 10.2 por ciento menos empleos para mujeres.

“En las familias donde ambos padres no pueden trabajar desde casa, las mujeres tienen más probabilidades de quedarse en casa porque ganan menos que los hombres”, escribieron Ducharme y Nagle.

Y debido a que los jóvenes tienden a tener trabajos en los campos que fueron más afectados por los cierres, por ejemplo, el comercio minorista y la recreación, ellos también se han visto muy afectados, señalaron los economistas del Banco Nacional.

“La gran parte de la Generación Z y las mujeres que trabajaban a tiempo parcial, con ingresos semanales promedio más bajos, tienen un incentivo para continuar recolectando CERB en lugar de regresar al trabajo”, escribieron.

La gente volvería a trabajar si se les ofreciera más del salario mínimo. Katherine Scott, economista senior, CCPA

Es por eso que Scott y la CCPA están abogando por la expansión inmediata del gasto en cuidado infantil, instando al gobierno a inyectar $ 2.5 mil millones en educación temprana y cuidado infantil, considerablemente más de los $ 625 millones que el gobierno federal anunció esta semana .

Para Scott, el hecho de que CERB, que en esencia paga el equivalente de $ 26,000 al año, es suficiente para mantener a las personas lejos del trabajo es una señal de que estos trabajadores están infravalorados en la economía.

“La gente volvería a trabajar si se les ofreciera más del salario mínimo”, dijo.

“No creo que (CERB) esté frustrando nuestra economía”, dijo Scott. “Si los empleadores quieren trabajadores, tienen que ofrecer buenas condiciones de trabajo, salarios dignos y todavía no estamos allí”.

Cambio de rumbo por delante

CERB se ejecuta por un máximo de 24 semanas por destinatario, y los primeros receptores se agotarán en octubre. Dadas las señales que han enviado, es probable que los liberales federales anuncien una revisión de los beneficios de desempleo para ese momento.

El gobierno de Trudeau anunció a principios de este mes que extenderá el subsidio salarial para las empresas hasta diciembre, pero no anunció más extensiones al CERB. Esa es una señal de que los federales quieren cambiar su enfoque para apoyar a las empresas que contratan, en lugar de las personas que han perdido el trabajo.

Scott espera ver una revisión del sistema de Seguro de Empleo, que según ella “claramente no estaba a la altura” cuando la ola de despidos relacionados con la pandemia golpeó en marzo.

“Me imagino que en poco tiempo veremos un nuevo programa de IE abierto, y esperamos ver la transición al programa de subsidio salarial y eso hará la mayor parte del trabajo pesado”, dijo.

“El CERB no era una política pública perfecta, (pero) era una política necesaria”.

DANIEL TENCER / HUFFINGTON POST CANADA

*ESTE ARTICULO FUE PUBLICADO ORIGINALMENTE EN HUFFINGTONPOST.CA