LOS ANGELES, 03 ABRIL.- Bill Withers, quien escribió y cantó una serie de canciones conmovedoras en la década de 1970 que han resistido la prueba del tiempo, incluyendo “Lean on Me”, “Lovely Day” y “Ain’t No Sunshine”, murió de complicaciones cardíacas, su familia dijo en un comunicado a The Associated Press. Tenía 81 años.

El tres veces ganador del premio Grammy, que se retiró de hacer música a mediados de la década de 1980, murió el lunes en Los Ángeles, según el comunicado. Su muerte se produce cuando el público se inspiró en su música durante la pandemia de coronavirus, con trabajadores de la salud, coros, artistas y más publicando sus propias interpretaciones en “Lean on Me” para ayudar a superar los tiempos difíciles.

“Estamos devastados por la pérdida de nuestro amado y devoto esposo y padre. Un hombre solitario con un corazón impulsado por conectarse con el mundo en general, con su poesía y música, habló honestamente con las personas y las conectó entre sí ”, decía la declaración familiar. “Como una vida privada como la que vivía cerca de familiares y amigos íntimos, su música siempre pertenece al mundo. En este momento difícil, rezamos para que su música ofrezca comodidad y entretenimiento mientras los fanáticos se aferran a sus seres queridos “.
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Las canciones de Withers durante su breve carrera se han convertido en la banda sonora de innumerables compromisos, bodas y fiestas en el patio trasero. Tienen melodías potentes y ritmos perfectos combinados con una voz suave que transmite honestidad y emociones complejas sin acrobacias vocales.

“Lean on Me”, un himno a la amistad, se realizó en las inauguraciones de Barack Obama y Bill Clinton. “Ain’t No Sunshine” y “Lean on Me” se encuentran entre la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos de Rolling Stone.

“Él es el último afroamericano”, dijo el músico y líder de la banda Questlove a Rolling Stone en 2015. “Bill Withers es lo más parecido que tienen los negros a un Bruce Springsteen”.

Su muerte causó un torrente de aprecio en las redes sociales, incluso de la ex asesora de Obama Valerie Jarrett, quien dijo que la música de Withers ha sido una parte preciada de su vida. “Se sumó a mi alegría en los buenos tiempos, y también me dio consuelo e inspiración cuando más lo necesitaba”, tuiteó