TORONTO (Reuters) 29 ABRIL.- Los hospitales canadienses tenían camas de sobra cuando el país llegó a 50.373 casos confirmados de coronavirus el miércoles, y varias provincias estaban relajando las medidas de salud pública, pero los expertos en salud ya estaban preocupados por una futura ola de infecciones.

Si bien es demasiado pronto para decir si la epidemia de Canadá ha alcanzado su punto máximo, se ha desacelerado, gracias al cierre rápido del lugar de trabajo y otras medidas de distanciamiento físico: los nuevos casos se duplicaron cada tres días al comienzo de la epidemia, y ahora se duplican cada 16 días, dijo el gobierno. Martes. Desde la primera muerte el 9 de marzo, el virus ha matado a 2,904 en total. En los Estados Unidos, un promedio de 2,000 murieron cada día en abril, según un recuento de Reuters.

“Realmente pensé que estábamos en camino de que algo similar a lo que estábamos viendo se desarrollara en Italia y posteriormente en Nueva York (hace un mes)”, dijo la epidemióloga Ashleigh Tuite de la Universidad de Toronto. “Creo que en general, en todo el país, lo hemos hecho bien”.

A los hospitales les fue bien, aunque el virus estalló en hogares de cuidado a largo plazo y en varias cárceles. Al igual que los Estados Unidos y los países europeos, Canadá ha luchado por contener el brote entre las personas mayores, y aproximadamente el 79% de las muertes están relacionadas con la atención a largo plazo y los hogares de personas mayores.

En Columbia Británica, donde los casos se dispararon desde el principio, en parte debido a su proximidad al primer epicentro estadounidense del estado de Washington, el número de pacientes con coronavirus en el hospital está disminuyendo. La provincia tenía un total de 94 pacientes con COVID-19 en el hospital el martes, incluidos 37 en cuidados intensivos, por debajo de un máximo de 149 el 4 de abril, según datos provinciales compilados por Reuters.

En Ontario y Quebec, el número en UCI se ha estancado.

Las hospitalizaciones que no pertenecen a la UCI todavía están aumentando en Ontario y Quebec, como consecuencia de los traslados desde hogares de atención a largo plazo abrumados, dijeron las autoridades. Ontario tenía 742 pacientes no UCI hasta el miércoles, un 17% más que la semana anterior, según un recuento de Reuters. En el golpeado Quebec, la cifra aumentó un 38% el martes respecto a la semana anterior, a 1,408 a medida que más personas mayores fueron trasladadas a hospitales.

Pero los datos sugieren que la gran mayoría de los canadienses no han estado enfermos. Algunos pueden no conocer a nadie que haya estado enfermo. Y a medida que avanzan las semanas, los funcionarios han comenzado a reconocer que las personas se están impacientando.

“Las medidas que hemos tomado hasta ahora están funcionando. De hecho, en muchas partes del país, la curva se ha aplanado, pero aún no estamos fuera de peligro ”, dijo el martes el primer ministro canadiense, Justin Trudeau. “Estamos en medio de la emergencia de salud pública más grave que Canadá haya visto jamás y si levantamos las medidas demasiado rápido, podríamos perder el progreso que hemos logrado”.

El problema de controlar con éxito la primera ola de una epidemia es que puede establecer una segunda ola grande, dijo Gerald Evans, investigador de la Universidad de Queen y director médico de control de infecciones en el Centro de Ciencias de la Salud de Kingston, un hospital. Pocos han sido expuestos, muchos aún son susceptibles al virus.

“Hemos podido brindar atención a las personas sin abrumar al sistema. El inconveniente es que tenemos que estar preparados para que eso vuelva a suceder durante una segunda ola ”, dijo.

Jason Kindrachuk, virólogo de la Universidad de Manitoba, está preocupado por la posibilidad de una segunda ola que podría superponerse con la temporada de gripe, especialmente dado que pocas personas parecen haber estado expuestas la primera vez.

“Lo estamos haciendo bien, pero ciertamente todavía no estamos cerca del final”, dijo. “Este es un juego largo”.