David Schwartzman tenía solo cinco años cuando se mudó de Mile End a Côte-St-Luc con su familia a principios de 1954, pero todos estos años más tarde, sus recuerdos del antiguo vecindario permanecen claros, desde el barril de madera encurtido en una tienda de comestibles que su madre frecuentado en la avenida Parc para el hombre de hielo, el lechero con su carro tirado por caballos y el tranvía.

Su padre, Ben, tenía un taller de reparación de radio, televisión y fonógrafo en la calle Notre Dame en St-Henri y “podía arreglar cualquier cosa”. Desde entonces, la tienda ha sido tapiada y hoy el espacio es parte de un café mexicano en un barrio rápidamente gentrificante. Schwartzman, ahora de 71 años, pintó el escaparate de la memoria.

También tiene claros recuerdos de la granja de sus abuelos paternos al noreste de Montreal en St-Charles-Borromée, cerca de Joliette. Cultivaron tabaco y papas y construyeron docenas de cabañas que alquilaron a familias judías de Montreal “que vendrían del centro de la ciudad para alejarse del calor” en verano. Él recuerda la tienda de la granja de su abuela, recuerda cómo varias familias alquilarían un camión con un conductor para cargar sus pertenencias durante la temporada y cómo algunas descansarían en sus camas para el viaje. Él recuerda un salón de baile en la granja. Él también pintó esas escenas y, al hacerlo, las conservó.

La granja, construida en 1844 y ahora propiedad del municipio, ha sido restaurada y hoy es un sitio histórico y centro cultural rodeado de extensos jardines.

Trasladarse desde el piso medio de un tríplex en Hutchison St. entre Villeneuve St. y St-Joseph Blvd al oeste de Côte-St-Luc fue como mudarse al país, Schwartzman recordó esta semana, describiendo mirlos de alas rojas y manzanos silvestres en lo que había sido tierra de cultivo, y caminando desde el bungalow de la familia en Westluke Ave. a través de un campo y por un arroyo hasta la escuela Elizabeth Ballantyne en Montreal West.

Cada dos fines de semana, regresó a Mile End con su familia, fue el cuarto de cinco hermanos, para visitar a sus abuelos, que vivían en Mount Royal Blvd. frente a la antigua Biblioteca Pública Judía en la esquina de Esplanade Ave.

“Dos mundos diferentes: uno en el que caminabas con tus parientes y el otro donde eras un completo extraño”, recordó.

Una escena basada en una foto de la Rue de Grand-Pré en la meseta Mont-Royal, cerca de la intersección de St-Denis St. y St-Joseph Blvd., por Montrealer David Schwartzman. Dave Sidaway 

Schwartzman todavía vive en Côte-St-Luc, no lejos de donde creció, y cuando hace buen tiempo, él y su esposa dividen su tiempo entre la ciudad y un chalet junto a un lago en Vermont. Aún así, pasa por Mile End “muy a menudo, con gran cariño”.

Después de retirarse a los 51 años de una carrera en seguros, principalmente asesoría en seguros grupales, una clase de Heritage Montreal sobre el desarrollo de la ciudad y sus antiguas casas y techos le dio “un empujón” hacia la pintura. En 2001 o 2002, compró sus primeras pinturas acrílicas y comenzó a dejar sus recuerdos en el lienzo.

“Lo primero que documenté fue la vida en la granja”, recordó Schwartzman. “Entonces comencé a pintar edificios”.

Su objetivo, dijo, “es documentar mi amor por la ciudad y la naturaleza y también interpretarlo para otras personas”.

Sus pinturas recuerdan la obra de la artista Miyuki Tanobe, conocida por sus pinturas de la vida cotidiana de Montrealers, o la artista popular estadounidense conocida como la abuela Moses.

Ha realizado un par de exposiciones y otra tendrá lugar del 21 de mayo al 28 de junio de 2020 en la Biblioteca Pública Eleanor London Côte-St-Luc. Aunque ha vendido algunas pinturas, “no quiero separarme de ellas; Los preferiría en las paredes de mi casa “.

Autodidacta, Schwartzman generalmente trabaja a partir de fotografías y favorece los colores brillantes. A menudo, introduce sus propias adiciones, principalmente personas, para animar la escena.

A una pintura de la fuente en el centro de la plaza Sir George-Étienne Cartier en St-Henri y las piedras grises y las barandillas de hierro curvas características de las casas vecinas, agregó algunos personajes de su imaginación, incluido uno destinado a evocar su ahora. perro difunto, Chewy.

“Al final, si la imagen me hace sonreír, sé que fue exitosa”, dijo. “Si estoy contento con eso, siento que los demás también lo estarán”.

En los primeros años después de su retiro, Schwartzman solía amarrar su bicicleta a su automóvil, conducir a un vecindario que quería explorar, “tomar mi bicicleta y zigzaguear por cada calle y cada calle de la zona”.

Una pintura inspirada en una fotografía que tomó en Little Burgundy muestra a un residente que se puso una túnica multicolor. Pintó al hombre sentado en su cocina, con un amigo hablando con él a través de una ventana abierta desde la calle.

La pintura de David Schwartzman basada en una fotografía que tomó de un residente de Little Burgundy que se puso una túnica multicolor para él. Pintó al hombre en su cocina, con un amigo mirando por la ventana desde la calle. Dave Sidaway 

Pintó un edificio favorito cerca de St-Viateur St. en Mile End de dos maneras: una escena de invierno con copos de nieve esponjosos, la otra como escena de verano.

En Pointe-St-Charles, Schwartzman encontró “hermosas victorianas”. En Centre Sud, que fue durante muchos años un barrio industrial, encontró “algunas hermosas casas, con detalles mantenidos”.

En sus viajes, también encontró edificios con sus persianas arrancadas y superficies revestidas con modificaciones que, en su opinión, destruyeron su carácter. Algunas de sus pinturas son en parte un cri-de-coeur, una súplica por la preservación del encanto de los barrios más antiguos.

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