El Departamento del Tesoro de Estados Unidos impuso este martes sanciones contra el círculo más estrecho del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, entre quienes se encuentran la primera dama, Cilia Flores, y el número dos del chavismo y hombre fuerte del régimen, Diosdado Cabello, por acusaciones de corrupción. “El Tesoro va a seguir imponiendo cargas financieras contra aquellos responsables del trágico declive de Venezuela y las redes y los testaferros que utilizan para esconder su riqueza ilícita”, afirmó en un comunicado el secretario del Tesoro estadounidense, Steven Mnuchin.

La lista de sancionados, cuyos activos en territorio estadounidense quedan congelados, la completan el ministro de Defensa, el general Vladimir Padrino; el ministro de Información, Jorge Rodríguez; y la vicepresidenta, Delcy Rodríguez, quien había presidido la Asamblea Constituyente integrada solo por chavistas que el régimen instauró en 2017 para dejar sin competencias al Parlamento, de mayoría opositora. El Tesoro se incautó ya de un avión privado valorado en 20 millones de dólares perteneciente a Cabello.

Estados Unidos ha venido sancionando a varios altos funcionarios chavistas, incluido el propio Maduro, como parte de una campaña para forzar su salida del poder. Minutos después de anunciado el nuevo paquete de sanciones, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pidió en la Asamblea General de la ONU ayuda internacional para “restaurar la democracia en Venezuela”, donde a su juicio un “régimen represivo” guiado por el “socialismo” ha dejado en bancarrota al país y ha sumergido a su pueblo en la pobreza. “Pedimos la restauración de la democracia en Venezuela”, afirmó Trump en su discurso.

“El presidente Maduro depende de su círculo cercano para mantener el poder, mientras su régimen saquea lo que queda de la riqueza de Venezuela”, ha subrayado Mnuchin en el comunicado. “Seguimos imponiendo sanciones contra fieles que permiten a Maduro solidificar su control sobre el Ejército y el Gobierno mientras los venezolanos sufren”, ha añadido.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha proyectado una hiperinflación en el país del 1.000.000% para este año, a lo que se suman la crónica escasez de alimentos básicos y medicinas, lo que ha llevado a la emigración masiva de venezolanos. La primera dama, Cilia Flores, abogada, fue fiscal general y presidenta del Parlamento. Flores estuvo en el ojo del huracán en 2015 cuando dos de sus sobrinos fueron arrestados en Haití por autoridades norteamericanas por conspirar para traficar cocaína hacia Estados Unidos. Padrino, de 55 años, fue nombrado ministro de Defensa en 2014. El Departamento del Tesoro afirma que el general ha sido fundamental para garantizar la lealtad del Ejército al régimen de Maduro, mientras que Delcy Rodríguez le ha apoyado para mantener el poder y solidificar su régimen autoritario.