LOS ÁNGELES, EEUU, 6 oct (Reuters) – Eddie Van Halen, a quien se considera uno de los mejores guitarristas del rock y miembro fundador de la exitosa banda que lleva su apellido y el de su hermano baterista, murió el martes de cáncer a los 65 años, dijo su hijo en Twitter.

“No puedo creer que tenga que escribir esto pero mi padre, Edward Lodewijk Van Halen, ha perdido su larga y ardua lucha contra el cáncer esta mañana”, dijo en un tuit Wolfgang Van Halen, un bajista que tocó en el banda de su padre.

“Fue el mejor padre que podría haber pedido”, agregó. “Cada momento que compartí con él dentro y fuera del escenario fue un regalo”.

Gene Simmons, cantante principal de la banda Kiss, expresó su pesar en Twitter: “Mi corazón está roto. Eddie no sólo era un Dios de la guitarra, sino un alma genuinamente hermosa”.

Eddie Van Halen nació en Ámsterdam en 1955 y estudió piano clásico tras mudarse con su familia al suburbio de Pasadena en Los Ángeles, a principios de la década de 1960.

Después de pasarse a la guitarra, él y su hermano mayor Alex, que tocaba la batería, formaron las primeras bandas que finalmente se convertirían en Van Halen en la década de 1970, con David Lee Roth como cantante principal y Michael Anthony en el bajo.

Eddie y su hermano Alex fundaron Van Halen a principios de la década de 1970 en Los Ángeles y la banda se convirtió en un número clásico de la famosa calle Sunset Strip antes de que lanzaran su álbum debut homónimo en 1978.

El disco alcanzó el número 19 en la lista de Billboard, convirtiéndose en uno de los debuts más exitosos de la década.

Fue el primero de una serie de álbumes muy vendidos que harían de Van Halen uno de los mayores grupos de rock de finales de los setenta y principios de los ochenta con éxitos como “Ain’t Talkin’ ‘Bout Love”, “Jump”, “Panama” y “Hot for Teacher”.

La técnica pionera y virtuosa de Eddie Van Halen le valió un lugar entre los grandes guitarristas del rock con Jimi Hendrix, Eric Clapton y Jimmy Page de Led Zeppelin. En 2012, una encuesta de la revista Guitar World lo votó como el mejor guitarrista de todos los tiempos.

Roth se separó de la banda en 1984 y fue reemplazado durante una década por Sammy Hagar.

“Estoy desconsolado y sin palabras. Mi amor a la familia”, dijo Hagar en un tuit.

*Reporte de Dan Whitcomb, Editado en español por Lucila Sigal/Reuters