Apasionadas por el skate, Claudia Richard y Laurence Fugère acaban de comenzar Pale Skateboards , una compañía que tiene como objetivo alentar a los artistas emergentes y el skateboarding femenino en la provincia.

Armados con su tiempo dedicado al skateboarding y sus experiencias en todo el mundo, Claudia y Laurence han mostrado un creciente interés en las mujeres por el deporte en Quebec, sin ver una comunidad en desarrollo como California, Melbourne o Nueva York.

Según Claudia, todavía hay un camino largo por recorrer para garantizar que las mujeres estén representadas.

“Creo que hay muchos que se limitan a sí mismos porque no tienen un modelo femenino sobre el cual construir”. El miedo a ser juzgado supera la necesidad de rodar, dice ella. No es normal que todavía escuche comentarios como “Estoy demasiado avergonzado para ir al skatepark” de prácticamente todos mis amigos que patinan mientras que mis amigos no hacen preguntas antes de atacar una rampa “.

Los compañeros de cuarto, ahora socios comerciales, querían romper el patrón al encontrar una manera de hacer que más chicas se sintieran como en casa en el mundo del skate. 

Después de una lluvia de ideas en torno a unas copas de vino y una comida abundante (las otras dos pasiones del dúo aparte del monopatín), surgió la iluminación.

“Nos imaginamos un concepto donde los artistas locales podrían mostrar su arte en tableros”, explica Claudia. Hablando de nuestra idea con quienes nos rodean, nos dimos cuenta de que tenía el potencial de llegar a muchas personas y decidimos tomar medidas “.

Arte y deporte gemelos  

Para su primera colección, los fundadores se han asociado con la ilustradora Camille Pageau. “Le compramos un diseño, que luego se reprodujo en tableros y camisetas”, dice Claudia.

“Somos dos personas que se preocupan por nuestra huella ambiental. Queríamos que la empresa reflejara nuestros valores “, dice el empresario de 23 años.

En este sentido, decidieron utilizar un proveedor de tableros de Montreal y una empresa de Ontario para crear las camisetas, de modo que sus productos sean lo más locales posible.

Además, las mujeres de negocios desean mantener sus precios bajos. Las camisetas tienen un precio de $ 35 y las tablas cuestan alrededor de $ 65.

Los pedidos generalmente se realizan a través de la página de Instagram de Pale Skateboards, donde los clientes pueden reservar su mercancía por falta de un sitio web. “¡Pero se acerca!”, Promete Claudia.

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Desde la noche de lanzamiento de la compañía el 19 de julio en la ciudad de Quebec, el dúo ha recibido varias solicitudes de artistas de toda la provincia para colaborar en el proyecto.

“Estamos desarrollando una asociación con un artista de Montreal, pero no queremos divulgar demasiada información por el momento”, dice la empresaria. El evento ha generado mucho más entusiasmo de lo que la pareja esperaba. “Pensamos que solo estábamos viendo a nuestros amigos, pero finalmente había mucha gente”. ¡Nuestras camisetas están agotadas y tenemos casi más tablas en stock! “, Exclama Claudia. 

Claudia demostrando su talento en la fiesta de lanzamiento de Pale Skateboards

Aunque Pale Skateboards se rigen por dos chicas, las fundadoras no necesariamente quieren etiquetar su marca. “No queremos poner una barrera. Queremos tanto conmover a chicos como a chicas con nuestro proyecto “, dice el empresario, quien dice que al menos la mitad de su clientela es masculina en este momento. 

Algunos de los 100 participantes que asistieron a la fiesta de lanzamiento de la compañía

Caer en el emprendimiento por la fuerza de las cosas

Claudia y Laurence no habían considerado el emprendimiento como un camino de vida antes de la creación de Pale. “Completé una técnica de negocios hace unos años, pero no hice mucho con ella”, dice Claudia.

En cambio, se puso su mochila para viajar por un tiempo en lugar de dirigirse al mercado laboral.

También en Australia probó el skateboard por primera vez. “Estaba solo y pensé que iría al skatepark para conocer gente y aprender el deporte”. Finalmente, descubrí una comunidad increíble y me enamoré de este estilo de vida “.

Por su parte, Laurence estudió antropología en Quebec, luego se mudó a Tofino, Columbia Británica, donde vivió durante 4 años. “Ahí es donde desarrollé mi pasión por el skate”, explica. 

Cuando no “destrozó” en el skatepark local en la pequeña ciudad costera, a la joven de 25 años le encantaba explorar el mundo durante unos meses. 

Laurence atacando la rampa

Uno de los viajes más memorables para ella fue su viaje a Perú en una comunidad desfavorecida. 

“Mi novio y yo nos fuimos durante un mes a un barrio pobre de Lima para enseñarles skate a los niños. Fue realmente asombroso “, dice la mujer que regresará al trabajo social este otoño. 

Dado que su proyecto acaba de nacer, los dos amigos siguen trabajando en la restauración a tiempo completo. “Digamos que el margen de beneficio que hemos logrado hasta ahora no es enorme. Pero de todos modos, no hacemos eso por dinero en efectivo. Lo hacemos porque somos apasionadas”, explica Claudia.

Sin embargo, los empresarios no ocultan que les gustaría “extender” su proyecto a otras partes de la provincia.

Estarán en Montreal el 31 de agosto para participar en una tienda pop-up cerca del skatepark bajo el viaducto de Van Horne para dar a conocer su marca a la escena de skate de las mujeres en la metrópoli.

“No tenemos un plan de expansión para convertirnos en una gran empresa. Solo queremos  divertirnos y hacer que la gente se tropiece al mismo tiempo “. 

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