OTTAWA, 30 JULIO.- El Primer Ministro defendió la decisión de su gobierno de otorgar un contrato a la organización benéfica UNIS, diciendo que fueron los funcionarios federales quienes le recomendaron administrar la Beca de Voluntariado Estudiantil de Canadá.

Está previsto que el primer ministro Justin Trudeau comparezca hoy ante el Comité Permanente de Finanzas de la Cámara de los Comunes en Ottawa a raíz del asunto de UNIS. El Sr. Trudeau, su familia y su séquito mantienen estrechos vínculos con los líderes de la organización benéfica. En el corazón del escándalo: sospecha de un conflicto de intereses por parte del gobierno liberal.

Esperado por mucho tiempo, el testimonio del Primer Ministro comenzará a las 3 p.m. y durará una hora. Luego, será el turno de su Jefe de Gabinete, Katie Telford, hablar durante una hora.

Los miembros del comité permanente aprobaron el miércoles una moción para que el Primer Ministro testifique durante tres horas y la Sra. Telford testifique durante dos horas, pero no están obligados a hacerlo.

Justin Trudeau fue convocado en particular para explicar su papel en la adjudicación, en abril pasado, de un contrato no competitivo para la gestión del programa de Becas de Voluntariado Estudiantil de Canadá (BCBE) a la organización UNIS (WE Charity in English) con el que él y su familia están cerca.

Además de Justin Trudeau, el ministro de Finanzas, Bill Morneau, el ministro de Recursos Naturales, Seamus O’Regan, y la jefa de gabinete del primer ministro Trudeau, Katie Telford, también tienen estrechos vínculos con UNIS. Según el Globe and Mail , el Sr. O’Regan y la Sra. Telford ayudaron a recaudar varios cientos de miles de dólares para la organización antes de que los liberales formaran el gobierno.

Justin Trudeau et Katie Telford regardent l'écran d'un cellulaire.
Justin Trudeau y su jefe de gabinete Katie Telford durante una cena con miembros de la galería de prensa parlamentaria el 3 de junio de 2017 en Gatineau. Foto: La prensa canadiense / Fred Chartrand

El contrato de $ 500 millones habría permitido a la organización benéfica recibir hasta $ 43.5 millones para administrar el programa. Ante la controversia, UNIS finalmente renunció al contrato el 2 de julio, y el programa ahora es administrado por el servicio público.

Según una primera estimación realizada en abril por el Ministerio de Finanzas, el programa de becas habría costado 912 millones, pero esta cantidad se ha revisado a la baja debido al tiempo limitado para su implementación, a medida que se acerca el verano. , según la oficina del ministro de la Juventud, Bardish Chagger.

El BCBE está destinado a estudiantes y graduados que no pudieron encontrar trabajo este verano debido a la pandemia. El programa estudiantes $ 1,000 paga a los elegibles y se gradúa por cada 100 horas de voluntariado, hasta un máximo de $ 5,000. El gobierno aún tiene que desplegarlo casi un mes después de que UNIS se retiró, en medio de la agitación.

Trudeau hace su mea culpa

Justin Trudeau admitió que había cometido un error al no recusarse de la toma de decisiones con respecto a la adjudicación del contrato a UNIS, conocido por ser muy cercano a su familia. También hizo un acto de contrición. Debería haberme retirado de las discusiones, y no lo hice. Fue mi error, me disculpo profundamente por ello , dijo.

A menudo ha repetido, en su defensa, que fue el Departamento de Empleo y Desarrollo Social el que recomendó a la organización administrar las becas, y no su gabinete. Dijo que la organización no obtendría ningún beneficio administrando el nuevo programa.

Justin Trudeau et Sophie Grégoire seuls sur scène devant un logo de WE Charity
Justin Trudeau y su esposa Sophie Grégoire pronuncian un discurso en Nueva York por invitación de UNIS (WE Charity) el 20 de septiembre de 2017. Foto: The Canadian Press / Adrian Wyld

Justin Trudeau y Sophie Grégoire han participado en varios eventos de la organización, establecida en 1995 por los hermanos Marc y Craig Kielburger . La esposa del primer ministro es la embajadora de la organización y presenta un podcast en nombre de la organización.

CBC reveló hace tres semanas que los miembros de la familia del primer ministro ya han sido pagados por la organización benéfica para hablar. Su madre Margaret y su hermano Alexandre Trudeau recibieron más de un cuarto de millón de dólares por participar en los eventos de la organización. Sin embargo, UNIS había negado la existencia de vínculos financieros con el Primer Ministro y sus familiares.

El testimonio de los cofundadores de UNIS , ante el mismo comité el martes, reveló que su organización benéfica había pagado un total de más de $ 500,000 en honorarios y otras asignaciones diarias a la madre de Trudeau, su esposa. y su hermano

El Comisionado Federal de Ética, Mario Dion, ya inició una investigación sobre Justin Trudeau y el Ministro de Finanzas, Bill Morneau, por una posible violación de la Ley de Conflicto de Intereses, porque los dos funcionarios electos no se recusaron durante el discusiones del gabinete sobre el contrato otorgado a UNIS.

Mario Dion assis dans une chaise devant un comité des Communes.
Comisionado Federal de Ética Mario Dion. Foto: The Canadian Press / Adrian Wyld

Además de Craig y Marc Kielburger, la ex presidenta de la Junta de UNIS Michelle Douglas, el ministro Bill Morneau , el secretario del Consejo Privado Ian Shugart y el ministro federal de Juventud, Bardish Chagger, han testificado ante el comité.

Obtener respuestas

En una conferencia de prensa el miércoles, los conservadores argumentaron que esta nueva información requería una investigación adicional por parte del comisionado Dion , para determinar si estos pagos violaban las reglas sobre conflictos de intereses de los funcionarios electos.

Queremos la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad , repitió el crítico de finanzas conservador Pierre Poilievre. Advirtió que la oposición trataría de interrogar al Sr. Trudeau más en el otoño si no proporcionaba respuestas detalladas.

Gros plan de Pierre Poilievre, montrant du doigt.
El parlamentario conservador Pierre Poilievre insta a Justin Trudeau a revelar todos los beneficios que su familia recibió de UNIS y revelar todas las conversaciones que él y su oficina tuvieron con la organización. Foto: The Canadian Press / Sean Kilpatrick

El nuevo líder del Partido Demócrata, Jagmeet Singh, dijo que quería que Trudeau explicara por qué los liberales decidieron entregar el programa a la organización benéfica cuando había otras formas. potencialmente más fácil, para ayudar a los estudiantes con dificultades financieras, en particular a través de un aumento en las subvenciones o presupuestos para estudiantes en el programa Canada Summer Jobs.

Nunca se trató de ayudar a los estudiantes, dijo Singh. Realmente se trataba de ayudar a los novios del gobierno liberal y el primer ministro Trudeau. Y es profundamente inquietante.

El líder del Bloque Québequense, Yves-François Blanchet, pareció dar marcha atrás en su intención de presentar una moción de censura este otoño. No queremos que el gobierno caiga de inmediato, dijo. Primero queremos salir de la crisis de COVID-19.

Ahora, si las personas que administran la crisis [de salud] en el gobierno federal, principalmente el Primer Ministro y el Ministro de Finanzas, no pueden hacerlo, debemos considerar su reemplazo, voluntariamente o por la fuerza , ha- Él declara.

El Comité de Ética Parlamentaria de la Cámara de los Comunes también está investigando este asunto, en términos de las medidas vigentes para evitar conflictos de intereses en las políticas de gasto del gobierno federal .

Los parlamentarios de la oposición, que superan en número a los liberales en este comité , también utilizaron su mayoría para pedirle al Sr. Trudeau que viniera a testificar.

Yannick Donahue / RADIO-CANADA