TORONTO, 31 JULIO.- A medida que surgen preguntas sobre los vínculos de la organización benéfica WE con los líderes políticos federales, el ayuntamiento de Toronto votó para ver cómo el personal decidió arrendar un edificio de Cabbagetown por casi $ 10 millones a los padres de los fundadores de la organización, Craig y Marc Kielburger.

Coun. Kristyn Wong-Tam, cuyo pabellón incluye el edificio, presentó la moción esta semana, diciendo que la ciudad necesita dar una explicación completa sobre cómo se resolvió el acuerdo para el edificio en 233 Carlton St., justo al oeste de Parliament Street.

“Cuando estalló el escándalo WE”, dijo Wong-Tam, “los miembros de la comunidad comenzaron a plantear la preocupación sobre cuánto estaba involucrada la ciudad con la organización benéfica WE y la familia Kielburger, especialmente en lo que respecta a 233 Carlton”.

Wong-Tam se refería a la controversia en torno al gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau y la organización WE Charity. Todo se deriva de un contrato con WE para administrar un programa federal de becas para estudiantes de verano de $ 900 millones. Nos retiramos del acuerdo en medio de acusaciones de conflicto de intereses. Contra Trudeau y el ministro de finanzas, Bill Morneau , quienes tienen vínculos familiares con la organización benéfica.

Revisión para considerar si la ciudad pagó en exceso

La revisión de la ciudad incluirá cómo el personal se enteró de 233 Carlton St., quien de la organización WE se comunicó con el personal para determinar los términos financieros del arrendamiento, y si el monto acordado está en línea con el valor de mercado actual.

El edificio es propiedad de 1622774 Ontario Ltd., que figura como perteneciente a Fred y Theresa Kielburger. La ciudad de Toronto tomó posesión de la propiedad de alquiler a principios de 2020. El espacio de casi 13,000 pies cuadrados se convertirá en el nuevo hogar del Centro de Recursos para Mujeres de Adelaide, un centro de acogida abierto las 24 horas.

La revisión analizará cómo se manejó el contrato de arrendamiento y si se consideró que otras unidades de alquiler alojaban el centro.

CBC
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Según el contrato de arrendamiento, la ciudad está pagando casi $ 10 millones en un período de 10 años, incluidos $ 3.7 millones en renovaciones, una cantidad que muchos residentes en el vecindario consideran extremadamente alta.

Carmine Coccimiglio, que vive en el área y es propietaria de propiedades comerciales, dice que los Kielburgers están recibiendo alrededor de $ 4 millones de dólares en mejoras gratuitas al edificio.

“Esos son los dólares de nuestros contribuyentes”, dijo Coccimiglio. “Los inquilinos no ponen esa cantidad de dinero” para renovar un edificio, agregó.

La propiedad estuvo en el mercado durante meses.

También se pregunta por qué la ciudad no negoció un mejor precio cuando la unidad de tres pisos permaneció en el mercado de alquiler durante varios meses antes de que la ciudad lo recogiera.

“Los propietarios tuvieron que sacarlo del mercado porque estuvo allí por mucho tiempo”, dijo Coccimiglio.

De acuerdo con los listados de alquiler, 233 Carlton St. estuvo en el mercado desde diciembre de 2018 hasta marzo de 2019, y el precio aparece erróneamente como $ 26.

Sean Kilpatrick / The Canadian Press
Sean Kilpatrick / The Canadian Press

CBC Toronto no puede confirmar el monto correcto del listado de alquiler. Después de que la lista se eliminó a fines de marzo de 2019, la ciudad firmó un contrato de arrendamiento en julio de 2019.

La copia del contrato de arrendamiento que obtuvo CBC Toronto enumera a Wong-Tam cuando el concejal consultó sobre el contrato de alquiler, sin embargo, Wong-Tam dice que es un error que ahora se ha corregido.

Nunca aprobó el alquiler, dice Wong-Tam

“No me dieron ninguna opción para aprobar o desaprobar; solo me informaron que esto iba a suceder”, dijo Wong-Tam.

Otra inquietud, dice Cococimiglio, es que la comunidad siente que el acuerdo la sorprendió y no le informó que un centro de acogida se mudaría a ese espacio.

Wong-Tam admite que la comunidad no recibió notificación previa sobre en qué se convertiría el espacio.

El personal estaba manejando el contrato de arrendamiento y se le permitió firmarlo, aunque Wong-Tam dice que la expectativa era que se contactara a la comunidad.