Alimentation Couche-Tard Inc., el gigante de las tiendas de autoservicio con sede en Laval, está comprando una participación minoritaria en el minorista de cannabis de Alberta Fire & Flower Holdings Corp. con el objetivo de convertirse en su accionista mayoritario en el tiempo.

Según los términos del acuerdo anunciado el miércoles , Couche-Tard invertirá alrededor de $ 26 millones en forma de bonos convertibles sin garantía por un 9,9 por ciento de Fire & Flower. También recibirá tres series de garantías de compra de acciones, que, si se ejercen en su totalidad, aumentarán los intereses de Couche-Tard al 50,1 por ciento y le darán a Fire & Flower más de $ 380 millones en capital.

La inversión permitirá a Fire & Flower acelerar su estrategia de expansión, dijo Couche-Tard.

Fire & Flower opera o otorga licencias a 23 tiendas minoristas de cannabis en Alberta, Ontario y Saskatchewan, una unidad de distribución mayorista en Saskatchewan y una plataforma minorista digital llamada HiFyreTM.

“Couche-Tard está entusiasmado de hacer esta inversión estratégica en uno de los minoristas de ‘juego puro’ de cannabis de más rápido crecimiento”, dijo el presidente ejecutivo Brian Hannasch en un comunicado. La compra inicial, “con un camino hacia una participación de control, nos permitirá aprovechar su liderazgo, red y plataforma digital avanzada para acelerar nuestro viaje en este sector nuevo y floreciente”.

El acuerdo “es transformador para Fire & Flower”, dijo el CEO Trevor Fencott en una declaración por separado. El apoyo de Couche-Tard, “junto con su impresionante presencia internacional que incluye a los principales mercados, como los EE. UU., México y Europa, nos brinda excelentes oportunidades para un crecimiento agresivo”, dijo.

Couche-Tard es uno de los propietarios y operadores de tiendas de conveniencia más grandes del mundo, con más de 16,000 ubicaciones, muchas de las cuales operan bajo la marca Circle K. También es un importante minorista de combustible y vende productos como aperitivos, café y las bebidas congeladas Sloche.

El anuncio del miércoles se basa en la incursión inicial de Couche-Tard en el comercio minorista de cannabis, una asociación multianual con el minorista Canopy Growth Corp. , Anunciada en febrero, para respaldar una maceta privada en Londres, Ontario. La ubicación de Londres “servirá como una entrada importante al mercado que podría llevar a futuras oportunidades internacionales”, dijo Couche-Tard en ese momento.

Fire & Flower otorgará derechos de nominación al directorio de Couche-Tard que aumentarán a medida que la compañía de Quebec aumente su participación. Una vez que se complete la transacción, Fire & Flower pasará de la TSX Venture Exchange, que está reservada a compañías más pequeñas, al índice de acciones canadiense principal, la Bolsa de Valores de Toronto.

Ninguna de las compañías diría cuándo esperan que se cierre el trato, y solo dicen que está “sujeta a las condiciones de cierre habituales y las aprobaciones regulatorias aplicables”.

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