(SEOUL, Corea del Sur) 28 ABRIL.- El gobierno de Corea del Sur ha rechazado los rumores de que el líder norcoreano Kim Jong Un está en una condición frágil, ya que las especulaciones sobre su salud se intensifican en medio del silencio del Norte sobre su paradero.

Hay preocupaciones, particularmente en Seúl y Washington, sobre lo que le sucedería a Corea del Norte y su programa nuclear si algo le sucediera a Kim. Para Corea del Sur y EE. UU., La ausencia de Kim significaría la partida de un hombre con el que han tratado en los últimos dos años para tratar de lograr la desnuclearización de Corea del Norte, aunque las conversaciones se han estancado en los últimos meses.

El ministro de Unificación, Kim Yeon-chul, dijo en un foro a puerta cerrada en Seúl que Corea del Sur tiene “suficiente inteligencia para decir con confianza que no hay desarrollos inusuales” en su rival Corea del Norte que respaldarían las especulaciones sobre la salud de Kim, dijo su ministerio el lunes.

El ministro no reveló en el foro del domingo qué inteligencia específica llevó a esa conclusión, pero enfatizó que se alcanzó después de un análisis exhaustivo.

Sus comentarios son una reiteración de declaraciones anteriores de Corea del Sur de que Kim Jong Un parecía estar manejando los asuntos estatales normalmente y que no se habían detectado actividades inusuales en Corea del Norte. Esos comentarios, sin embargo, no lograron disipar los rumores sobre Kim, en parte porque los informes de inteligencia externos sobre desarrollos en Corea del Norte a veces resultaron estar equivocados.

Los rumores sobre la salud de Kim comenzaron a arremolinarse después de perderse la conmemoración del 15 de abril del 108 cumpleaños de su abuelo, el fundador de Corea del Norte, Kim Il Sung. Kim Jong Un es la tercera generación de su familia en gobernar Corea del Norte, y no se había perdido el evento, uno de los más importantes en el Norte, desde que asumió el poder después de que su padre, Kim Jong Il, muriera a fines de 2011.

Desde entonces, los medios estatales de Corea del Norte no han mencionado la salud de Kim o sus actividades públicas, aunque dijeron que había recibido algunos mensajes de saludo de países extranjeros. El lunes, la televisión estatal de Corea del Norte dijo que Kim envió su agradecimiento a los trabajadores y funcionarios en un sitio de construcción de un complejo turístico en la costa este.

Como líder absoluto de un país con un programa de armas nucleares , la salud de Kim es un tema de gran interés tanto a nivel regional como mundial. Si algo le sucediera a Kim, podría conducir a la inestabilidad en Corea del Norte.

La hermana de Kim Jong Un está en el punto de mira. Pero, ¿podría una mujer liderar Corea del Norte?

Informes sobre la salud de Kim Jung Un se han envuelto en incluso más que la habitual oscuridad de Corea del Norte. Pero fuera de la niebla de preguntas, un nombre sigue apareciendo a medida que los formuladores de políticas y analistas contemplan quién más podría liderar la reclusa nación con armas nucleares: Kim Yo Jong.

Ella es la hermana menor de Kim Jong Un, y muchos observadores dicen que podría ser la opción más probable. Sin embargo, la especulación plantea otra gran pregunta: ¿podría una mujer, incluso la hermana del líder actual, liderar Corea del Norte?

Los observadores de Corea del Norte comenzaron a especular si algo le había sucedido a Kim Jong Un después de perderse la conmemoración del 15 de abril del cumpleaños de su abuelo, el fundador de Corea del Norte, Kim Il Sung . No se ha perdido el evento desde que asumió el poder en 2011, después de que su padre murió de un ataque al corazón . La especulación alcanzó un punto álgido durante el fin de semana con una nueva ronda de informes no confirmados.

La desaparición se produjo en medio de los recientes lanzamientos de misiles y las reiteradas afirmaciones de Corea del Norte de que no hay casos de coronavirus en el país , afirma una duda de expertos internacionales en salud.

Corea del Sur, por su parte, ha dicho repetidamente que no hay signos de “desarrollos inusuales” en el Norte. Moon Chung-in, el principal asesor de política exterior del presidente surcoreano Moon Jae-in, le dijo a CNN que el líder está “vivo y bien”.

Pero, parece que no existe un plan de sucesión formal en Corea del Norte. Se cree que Kim tiene alrededor de 30 años, pero es un gran fumador y algunos expertos médicos han sugerido que es obeso y no saludable . Todo lo cual significa que, incluso si Kim emerge indemne a la vista del público en un futuro próximo, la atención seguirá en Kim Yo Jong y otros que podrían estar preparados para sucederlo.

Quien es Kim Yo Jong?

Kim Yo Jong, que se cree que tiene poco más de treinta años, es uno de los varios hijos del fallecido líder norcoreano Kim Jong Il. Se cree que es uno de los ayudantes más cercanos y de mayor confianza de su hermano.

“Ella es, lo mejor que podemos decir, una miembro muy capaz y altamente calificada del liderazgo de Corea del Norte, y no se debe subestimar por ningún tramo de la imaginación”, Harry J. Kazianis, director senior de Estudios Coreanos en el centro de estudios con sede en Washington DC, el Centro para el Interés Nacional, le dice a TIME.

Nació y creció principalmente en Pyongyang, pero se cree que pasó unos cuatro años de escuela primaria en Suiza, según el sitio web North Korea Leadership Watch, una filial de 38 North , un proyecto de monitoreo de Corea del Norte.

Mientras persisten los rumores de salud, se encuentra el tren privado de Kim Jong Un

Está casada con Choe Song, quien se cree que es el hijo de Choe Ryong Hae, “uno de los funcionarios más poderosos en la jerarquía formal [de Corea del Norte]”, según North Korea Leadership Watch.

Era desconocida para el mundo hasta que fue fotografiada en el funeral de su difunto padre en 2011. Pero ha ganado atención internacional desde que fue puesta en el centro de atención cuando asistió a los Juegos Olímpicos de Invierno 2018 en Pyongchang .

U.S. Vice President Mike Pence and Kim Yo Jong (back left) watch on during the Opening Ceremony of the PyeongChang 2018 Winter Olympic Games in Pyeongchang-gun, South Korea on Feb. 9, 2018.

El vicepresidente estadounidense Mike Pence y Kim Yo Jong (atrás a la izquierda) observan durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018 en Pyeongchang-gun, Corea del Sur, el 9 de febrero de 2018. Matthias Hangst — Getty Images

También fue vista con su hermano en la cumbre en Vietnam con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en febrero de 2019: los usuarios de las redes sociales circularon memes de Kim Yo Jong “al acecho” cerca de su hermano después de que la fotografiaran de pie en una esquina y detrás de los arbustos mientras él conducía negocio.

En su capacidad oficial, Kim Yo Jong es la subdirectora del Departamento de Propaganda y Agitación del Partido de los Trabajadores de Corea, la principal agencia responsable de la censura en el país. En abril, fue reelegida como miembro alternativo del poderoso órgano de toma de decisiones, el Politboro del Comité Central. Anteriormente fue despedida del comité, posiblemente como resultado del fracaso de la cumbre de Vietnam , según NK News, con sede en Seúl , que proporciona noticias y análisis sobre Corea del Norte.

¿Podría una mujer liderar a Corea del Norte?

A pesar del pedigrí de Kim Yo Jong, habría muchos obstáculos para que una mujer tome el control, dicen los expertos. Corea del Norte es una sociedad altamente patriarcal. Desde su creación en 1948, el país ha sido dirigido por tres hombres, Kim Il Sung, su hijo Kim Jong Il y su nieto, Kim Jong Un.

“Definitivamente es posible que enfrentara serios desafíos a su legitimidad y poder si se hiciera cargo, incluso con el nombre de la familia Kim”, dijo a TIME Mintaro Oba, un ex funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. Que se especializó en las Coreas.

Scott A. Snyder, miembro principal de los estudios de Corea y director del programa de políticas de Estados Unidos y Corea en el Consejo de Relaciones Exteriores, le dice a TIME que, dado que la línea de sucesión reconocida en la dinastía Kim es de padre a hijo, Kim podría servir ” como una especie de líder regente y de facto en ausencia de un sucesor viable “.

Pero, dice, la dinastía de la familia Kim es “más vulnerable que nunca”.

Aunque los detalles sobre la familia de Kim Jung Un están estrechamente guardados, algunos creen que Kim Jong Un puede tener un hijo pequeño que podría hacerse cargo cuando tenga la edad suficiente. Otro posible sucesor es Kim Pyong Il , quien es el tío de Kim Jung Un (hijo de Kim Il Sung y medio hermano de Kim Jong Il). A pesar de pasar 40 años en el extranjero como diplomático extranjero, según los informes, sigue siendo popular en el país debido a su parecido con Kim Il Sung.

Lami Kim, ex diplomático surcoreano y miembro del Centro Wilson, dice que hay mucha especulación sobre por qué regresó a Corea del Norte el año pasado. “Un escenario es que Kim Jong Un ha estado preocupado por su propia salud y lo que le sucedería a su familia y al régimen si él muriera”, dice ella. “Entonces quizás recordó a su tío para sucederlo o para ayudar a Kim Yo Jung a dirigir el país”.

Kim Jong Chul, el hermano mayor de Kim Jung Un, mejor conocido por su amor por el guitarrista británico Eric Clapton, es otro posible sucesor. Fue ignorado por el liderazgo cuando su padre murió. “Hasta ahora, no se le ha considerado material de liderazgo”, dice Lami Kim. “Si Kim Jong Un muriera inesperadamente, supongo que es posible que las élites norcoreanas lo consideren para una posición de mascarón de proa, al menos por un tiempo”.

Daniel Pinkston, especialista en Corea del Norte en la Universidad de Troy en Seúl, cree que el género de Kim Yo Jong le impediría tomar el control total en Corea del Norte.

Él dice que su suegro, Choe Ryong Haer, es el sucesor más probable. “Es mayor, hombre y subió a través del ejército”, dice Pinkston.

Pero, Corea del Norte ha sido gobernada por la misma familia desde su fundación, y los ciudadanos norcoreanos veneran a la familia como figuras divinas. El régimen de Kim es una dinastía hereditaria que reclama su línea de sangre divina (llamada “línea de sangre Paektu”, después de que el volcán extinto considerado como el lugar de nacimiento del pueblo coreano) le da derecho a gobernar. Eso significa que cualquiera fuera de la familia Kim puede luchar con la legitimidad.

Otros están más seguros de que el futuro del Reino Ermitaño está en manos del joven Kim.

“Lo importante en [Corea del Norte] no es si el sucesor es un hombre o una mujer, sino si el sucesor es [del linaje de Kim]”, dice Jung-Chul Lee, profesor de la Universidad de Soongsil.

Kazianis, del Centro para el Interés Nacional, agrega: “No tengo dudas de que si Kim Jong Un cayera muerto en este momento, o ya lo ha hecho, Kim Yo Jong sería la única persona en hacerse cargo del país”.

¿Qué significaría para el mundo si Kim Yo Jong se hiciera cargo?

Varios expertos dicen a TIME que un cambio en el poder puede hacer que Corea del Norte mire hacia adentro durante la transición del poder.

Oba, la ex funcionaria del Departamento de Estado, dice que si Kim Yo Jong tomara las riendas, probablemente se concentraría en consolidar su poder, evitar amenazas y demostrar fortaleza, como lo hizo Kim Jong Un cuando asumió el control en 2011.

“Hay una buena posibilidad de que inicialmente favorezcan la continuidad de la política, limitando los riesgos de la diplomacia externa e incluso las pruebas nucleares y de misiles y otras provocaciones militares”, dice.

Kazianis dice que un nuevo líder probablemente enfrentaría una lucha de poder interna que distraería de prestar mucha atención al mundo exterior durante varios meses. Pero, dice, una vez que el polvo se asiente, no es probable que cambie mucho.

“Cuando Corea del Norte vuelva a surgir, su objetivo seguirá siendo el mismo: lograr que Estados Unidos los acepte lentamente como una potencia nuclear y levante las sanciones internacionales”, dice. “Y eso significa que las mismas tensiones entre Pyongyang y Washington probablemente continuarían”.

Otros dicen que mucha incertidumbre se cierne sobre el futuro de Corea del Norte. “El principal desafío desde una perspectiva global es que las implicaciones de la transición no están claras y hay mucha incertidumbre sobre lo que podría suceder a medida que las cosas se resuelven”, dice Snyder de CFR.