“La primera semana fue como Navidad”, dice Pascal Fréchette, propietario de Bijouterie Fréchette & Fils, en Saint-Hyacinthe, que reabrió en la fecha permitida. “Por el momento, no hay caída en las ventas”, continúa. Estamos incluso por delante en comparación con años anteriores. ¡Pero quién sabe lo que será en dos meses! “

El Sr. Fréchette enfatiza que tiene una gran ventaja sobre otros negocios. “El edificio nos pertenece. ¡No hay forma de salir de inmediato! “

La tienda está ubicada en la rue des Cascades, en el centro de la ciudad, una concurrida arteria de compras fuera de la pandemia donde los espacios de estacionamiento son escasos. Durante nuestra visita, el jueves por la tarde, estacionamos fácilmente, pero había clientes.

“La gente deja Longueuil para venir a cambiar la batería de su reloj o soldar una varilla rota de gafas”, agrega su padre, Gilles Fréchette, quien abrió la joyería en 1976.

Para cumplir con los estándares de salud, los propietarios colgaron paneles de plexiglás sobre los mostradores y colocaron un dispensador de gel desinfectante en la entrada. Cada vez que un cliente prueba o toca una pieza de joyería, se pasa a través del limpiador ultrasónico antes de ser reemplazada en el mostrador.

“La limpieza del metal es menos complicada que la ropa”, observa Fréchette.

A pocos pasos de la joyería, la tienda de ropa para mujeres Moi Et L’Autre retira la ropa probada por un cliente durante 24 horas, la limpia con vapor y luego la vuelve a colocar en los estantes. Linda Messier, vendedora en la tienda durante 12 años, calcula que lleva cinco minutos limpiar la cabina y la puerta después de un montaje. Veinte botellas de antiséptico también se colocan en la tienda y los vendedores están enmascarados. A pesar de estas medidas, estima que solo el 60% de la clientela ha regresado.

Linda Messier, vendedora de la tienda de ropa femenina Moi Et L’Autre, con un cliente.
FOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

Creo que nuestros clientes habituales, que viven en ciudades más distantes, no se atrevieron a abandonar su región, que hasta hace poco estaba cerrada.

Linda Messier, vendedora en la tienda de ropa femenina Moi Et L’Autre

Todavía en la misma calle, el dueño de Chaussures À vos pieds, Yvan Migner, calcula que tiene un 15% menos de tráfico de lo normal. Después de trabajar enmascarado por un día, optó por la visera que encuentra menos sofocante. Los primeros días fueron agotadores, dice, porque tuvo que revisar completamente su servicio al cliente.

“Por lo general, estamos muy cerca de los clientes, medimos el pie, nos ponemos el zapato, nos lo quitamos”, explica. Es fácil olvidar el distanciamiento. Pero terminamos encontrando cosas. “

Por su parte, la propietaria de la tienda de ropa infantil Cousin Cousine estaba impaciente por ver a sus clientes en persona, incluso si les ofrecía un servicio a domicilio a través de Facebook.

Stéphanie Blanchette, propietaria de la boutique Cousin-Cousine, con un cliente. FOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

El primer día, Stéphanie Blanchette intentó aconsejarlos con la cara abierta, pero la máscara se impuso al día siguiente. “Cuando estira una prenda, cuando muestra detalles, es difícil mantenerse a dos metros de distancia”, dice ella. Para acomodar a los clientes menos cómodos, la propietaria ha cambiado sus horarios y ahora ofrece reuniones privadas de 9 a.m. a 11 a.m.

Si su ingreso no ha disminuido, se debe en parte al cierre de centros comerciales y negocios en las ciudades de Beloeil y Saint-Bruno, cree el propietario.

“Desde el 4 de mayo, tenemos 3-4 clientes nuevos que vienen y nunca los hemos visto antes”, dice ella. Normalmente, tenemos de 15 a 20 clientes por día que entran y compran una pieza. Allí se van con 15. Muchos padres buscan ropa para sus hijos adultos. “

Más adelante, en Germain Larivière, los vendedores no están enmascarados, pero los clientes reciben una gran cubierta que colocan en los muebles que desean probar. Según los proveedores en el sitio, las ventas explotaron la primera semana y ahora se han estabilizado.