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TORONTO (AP) — Las autoridades canadienses están buscando a pasajeros de aerolíneas y otras personas que estuvieron en contacto cercano con la primera persona en el país detectada con el coronavirus originado en China.

La doctora Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá, dijo el domingo que el hombre, de unos 50 años, tenía síntomas leves cuando voló de Wuhan a Guangzhou, China, y luego a Toronto.

El paciente ingresó al hospital un día después de llegar en un vuelo de China Southern Airlines el jueves. Las autoridades dijeron el sábado que el hombre estaba en condición estable pero aislado.

Tam dijo que las autoridades están buscando a los pasajeros que se encontraban en un radio de 2 metros del asiento del hombre o cualquier persona que lo haya servido o ayudado.

La funcionaria agregó que otros pasajeros o personas en los aeropuertos no deberían estar preocupados ya que el virus se propaga por contacto directo.

“Cualquier otro pasajero debe mantener la calma”, dijo Tam, quien aseguró que el riesgo para los canadienses sigue siendo bajo.

La nueva enfermedad viral se detectó en China, donde han muerto 56 personas y se ha extendido por todo el mundo.

Los coronavirus causan enfermedades que van desde el resfriado común hasta el SARS (síndrome respiratorio agudo severo).

El SARS surgió en el sur de China a fines de 2002 y se extendió a más de dos docenas de países, matando a casi 800 personas, incluidos 44 canadienses.

Un hospital de Toronto dijo el sábado que tiene un caso confirmado del virus mortal de China, el primero de Canadá.

Sunnybrook Health Sciences Center dijo que está “cuidando a un paciente que tiene un caso confirmado del nuevo coronavirus que se originó en Wuhan, China”.

Las autoridades dijeron que el hombre tiene 50 años y recientemente voló de Wuhan, China a Guangzhou, China y luego a Toronto el 23 de enero.

“Realmente no estuvo mucho tiempo en Toronto. No se sentía bien. Creo que estaba en casa y que las personas que viven con él están en auto aislamiento “, dijo la doctora Barbara Yaffe, directora médica asociada de Ontario.