VANCOUVER: Matthew Soltys llegó al mostrador de Sunwing Airlines en el aeropuerto Pearson de Toronto la mañana del 15 de febrero con su esposa y sus dos hijos pequeños, entusiasmados por embarcarse en unas vacaciones planificadas durante largo tiempo.

Habían conducido a través de la oscuridad desde su casa familiar en Guelph y planeaban visitar a unos amigos en una granja de Florida y acampar. Soltys había pasado semanas leyendo libros sobre los Everglades a sus hijos.

Pero nunca pasaron el mostrador de facturación. A la espera de la familia estaba el gerente general de Sunwing, quien les dijo en voz baja que no se les permitiría abordar.

“No me dijeron lo que estaba pasando”, dijo Soltys. En su lugar, se le entregó un pequeño sobre.

Cuando miró hacia adentro, “todo el ruido de fondo se desvaneció”. Dentro había una forma de reparación para los viajeros que tenían problemas, con la insignia del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos.

Estaba sucediendo de nuevo; Febrero no fue la primera vez que Soltys tuvo problemas en la frontera.

Soltys, un huerta de voz suave que trabaja en el cultivo de árboles frutales, teme que de alguna manera se convierta en una amenaza para los ojos de Canadá y Estados Unidos, atrapada por una red de bases de datos de seguridad. A pesar de sus mejores esfuerzos, Soltys no ha podido averiguar de qué se le acusa; Todo lo que sabe es que las consecuencias son muy reales.

Según los estudiosos de la vigilancia, la seguridad y las libertades civiles, una vez que se introducen en el sistema moderno, puede ser extremadamente difícil, si no imposible, obtener respuestas o salir.

Una pista trae más preguntas.

El 11 de enero de 2017, después de visitar a los mismos amigos en Florida, Soltys y su familia fueron detenidos en el cruce fronterizo de Buffalo-Fort Eerie Peace Bridge por la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá. Se sentaron durante aproximadamente una hora mientras los agentes de la frontera trabajaban en sus computadoras. Luego fueron liberados, con poca explicación.

Soltys dejó el encuentro sintiéndose confundida y presentó una solicitud de la Ley de Privacidad para intentar obtener algunas respuestas.

En el plazo de un mes, recibió una fotocopia del bloc de notas utilizado por el oficial de CBSA que hizo a un lado a la familia. Cerca de la parte inferior de la página, debajo de su nombre y fecha de nacimiento, había una sola palabra: TUSCAN.

un letrero en el lado de la carretera: el sitio del Parque Empresarial Hanlon Creek en Guelph, Ontario, una vez que el sitio de una ocupación de tierras por activistas ambientales, se ve aquí cuatro años más tarde, en 2013, cuando el desarrollo estaba en marcha.
El sitio de Hanlon Creek Business Park en Guelph, Ontario, una vez que el sitio de una ocupación de tierras por activistas ambientales, se ve aquí cuatro años más tarde, en 2013, cuando el desarrollo estaba en marcha. © Rob O’Flanagan 

En ese momento, la palabra significaba poco para Soltys.

Pero un año después, en junio de 2018, el periódico británico The Guardian publicó una serie de artículos que detallaban una lista de selección masiva de viajeros mantenida por los Estados Unidos. La base de datos, empleada en secreto durante más de 20 años por las fuerzas de seguridad en ambos lados de la frontera entre Canadá y Estados Unidos y se reveló que contiene más de 680,000 nombres, se conoce como “Tipoff US / Canada” – TUSCAN.

De acuerdo con los documentos obtenidos por The Guardian, TUSCAN está diseñado explícitamente “para interceptar y potencialmente detener o rechazar la entrada de terroristas conocidos o presuntos”. La base de datos del FBI es utilizada por la CBSA como una de sus herramientas de detección y está diseñada para simplificar el intercambio de información entre las autoridades canadienses y estadounidenses.

El Departamento de Seguridad Nacional, el FBI y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. Se negaron a comentar sobre TUSCAN. Aconsejaron a Star Vancouver que se comunique con el gobierno canadiense, incluso si Soltys está en la base de datos o si es una preocupación para las fuerzas de seguridad de EE. UU.

El Ministerio de Seguridad Pública de Canadá dijo que las agencias de seguridad del país no pueden responder preguntas sobre individuos específicos, citando información clasificada. Esas agencias dijeron que no contribuyen a TUSCAN y solo investigan amenazas legítimas para el público.

Este mes, Soltys dijo que la Oficina del Comisionado de Privacidad, a quien se había quejado por la falta de información que estaba obteniendo, le dijo que la CBSA lo había detenido en 2017 porque la agencia fronteriza estaba preocupada por otro “Matthew Soltys” con un diferente fecha de nacimiento.

Soltys es escéptico. Tiene una contra-teoría: su activismo puede haberlo llevado a la lista de terroristas.

Ojo al activismo.

Soltys, quien estudia biología, es cortés en la conversación pero también es un activista ambiental abierto y abierto.

“Desde que era niño, siempre me ha impulsado una gran preocupación por nuestro futuro”, dijo.

En el verano de 2009, Soltys formó parte de una protesta de 18 días en el borde de Guelph, un esfuerzo por detener la destrucción de un bosque antiguo destinado al desarrollo del Parque Empresarial Hanlon Creek. Soltys se convirtió en un portavoz informal del grupo antes de que una orden judicial disolviera la ocupación.

un grupo de personas posando para la cámara: Brenda Whiteside, ex vicepresidenta asociada de Asuntos Estudiantiles de la Universidad de Guelph, es gritada por los manifestantes en 2009 cuando abandona la inauguración oficial del Hanlon Creek Business Park.
Brenda Whiteside, ex vicepresidenta asociada de Asuntos Estudiantiles de la Universidad de Guelph, es gritada por los manifestantes en 2009 cuando abandona la inauguración oficial del Hanlon Creek Business Park. © Tony Saxon

 En el otoño, más de 70 manifestantes, incluido Soltys, recibieron a un grupo de funcionarios y desarrolladores cívicos cerca del sitio. Los manifestantes, según los informes de Guelph Mercury en ese momento, se volvieron combativos y la policía intervino.

Soltys fue uno de los cinco manifestantes demandados por los terratenientes conjuntos del sitio. La demanda fue finalmente abandonada.

En 2006, Soltys fue arrestado por pintar con aerosol un “muro de graffiti existente” en Guelph con un mensaje que se burlaba de la etiqueta “eco-terrorista”. Un juez le dio un descargo absoluto: la sentencia de menor nivel que un adulto puede recibir. No se registra ninguna condena, y el cargo se elimina automáticamente del registro de un delincuente después de un año.

Durante seis años, Soltys organizó un programa de radio semanal sobre temas de justicia social y ambiental. Y en 2017, Soltys y su familia visitaron un campamento de protesta en el norte de Florida, donde otras familias se habían reunido para manifestarse contra un gasoducto de gas natural.

De acuerdo con Jeffrey Monaghan, profesor asistente del Instituto de Criminología y Justicia Penal de la Universidad de Carleton, cualquiera de las acciones de Soltys podría haberlo llevado a cualquier número de bases de datos de la policía y de inteligencia.

Monaghan, coautor de un libro sobre monitoreo, vigilancia e infiltración de RCMP, es amigo de Soltys y lo describió como “un tipo perfectamente cívico, muy considerado, que está lejos de ser un criminal peligroso”.

un grupo de personas sentadas en un banco al lado de un cuerpo de agua: activistas de Hanlon Creek, incluido Matthew Soltys, centro, hablar con los medios de comunicación fuera del sitio propuesto del parque empresarial Hanlon Creek en agosto de 2009. Soltys, un defensor de la justicia ambiental de por vida, cree su historia de activismo puede haberlo llevado a una lista secreta de terroristas liderados por Estados Unidos, conocida como "Tipoff US / Canada" o TUSCAN.
Los activistas de Hanlon Creek, incluido el centro Matthew Soltys, hablan con los medios de comunicación fuera del sitio propuesto para el parque empresarial Hanlon Creek en agosto de 2009. Soltys, un defensor de la justicia ambiental de toda la vida, cree que su historia de activismo puede haberlo llevado a un secreto. Lista de vigilancia terrorista dirigida por Estados Unidos, conocida como “Tipoff US / Canada” o TUSCAN.
© Ryan Pfeiffer

Citando su cuerpo de investigación, Monaghan dijo que a fines de la década de 2000, especialmente en los años previos a los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010, la guerra contra los recursos terroristas se dirigía cada vez más a la policía de protesta doméstica regular.

“De repente, parece perfectamente normal dentro de las burocracias (de seguridad) comenzar a aplicar la guerra contra el terrorismo y los recursos antiterroristas a alguien que es esencialmente un manifestante ambiental”, dijo.

El RCMP y la agencia de espionaje canadiense CSIS rastrean los perfiles de las redes sociales y asisten a reuniones de protesta encubiertas, dijo Monaghan.

Paul Champ, un abogado litigante de Ottawa que se centra en los derechos humanos y la ley de interés público, dijo que el RCMP y el CSIS realizan un seguimiento regular de las manifestaciones , creando informes sobre las personas según su nivel de participación.

“El foco de atención de la seguridad nacional está comenzando a alejarse de los terroristas extremistas islámicos hacia personas que son ecologistas y solo están tratando de organizarse políticamente”, dijo Champ, también vicepresidente de la Asociación de Libertades Civiles de BC.

Michelle Schmidt, de los Servicios de Comunicación Nacionales de la RCMP, le dijo a Star Vancouver que la RCMP “no investiga movimientos o ideologías, sino una actividad criminal que amenaza la seguridad de los canadienses”.

John Townsend, jefe de relaciones con los medios de comunicación del CSIS, dijo que la Ley de CSIS de Canadá prohíbe la investigación de personas que realizan “actividades legales de defensa, protesta y disensión”.

Atrapado en una red enredada.

Sin embargo, los vínculos entre las agencias de seguridad son cada vez más estrechos, lo que significa que una organización puede tener acceso a la información recopilada bajo políticas totalmente diferentes.

En 2015, se reveló una propuesta que permitiría al CSIS y al CBSA compartir recursos sin requerir la aprobación de sus maestros políticos. Y los documentos de TUSCAN se refieren a la colaboración de la RCMP con la policía estatal.

“Todos están integrados”, dijo Monaghan sobre las bases de datos de las agencias. “Las infraestructuras que han construido producen falsos positivos. Están destinados a ser demasiado precautorios. Y están destinados a intercambiar toda esta información “.

El CSIS confirmó que “trabaja en estrecha colaboración con socios nacionales e internacionales” para “compartir información relacionada con amenazas dentro del Gobierno de Canadá y socios extranjeros”.

En un correo electrónico, el CBSA le dijo a Star Vancouver que la agencia fronteriza “no contribuye con inteligencia a TUSCAN”. Pero los documentos de TUSCAN señalan que, a cambio del acceso a TUSCAN, Canadá accedió a dar a los Estados Unidos acceso a su propia lista de no vuelos.

un primer plano de un hombre: el activista Matthew Soltys en 2013, cerca del sitio de Hanlon Creek Business Park en Guelph, Ontario, donde él y un grupo de manifestantes organizaron una ocupación de tierras para protestar por la destrucción de un bosque antiguo Camino para el desarrollo.
Activista Matthew Soltys en 2013, cerca del sitio de Hanlon Creek Business Park en Guelph, Ontario, donde él y un grupo de manifestantes organizaron una ocupación de tierras para protestar por la destrucción de un bosque antiguo para dar paso a desarrollo.
© Rob O’Flanagan 

Monaghan dijo que la “interoperabilidad” y la opacidad de estas bases de datos significa que eliminar su nombre de forma permanente del sistema es prácticamente imposible.

“Tan pronto como una persona queda atrapada en una base de datos, en realidad estás luchando contra múltiples bases de datos, que ni siquiera sabes si estás dentro o no”, dijo. “Es sólo un proceso de Kafka-esque”.

Si bien es posible que los canadienses borren sus nombres de la lista oficial de vuelos directos de Canadá, TUSCAN está bajo la administración de los EE. UU. Canadá puede solicitar a los Estados Unidos que eliminen un nombre, pero el FBI no tiene ninguna obligación de cumplir. En su declaración, el CBSA no respondió a una pregunta sobre cómo un canadiense podría tener su nombre borrado de TUSCAN.

Soltys ha tenido poca suerte en buscar ayuda a través de los canales oficiales. En respuesta a una solicitud con la oficina de su MP, se le dijo que CBSA no podía hablar sobre la decisión de los Estados Unidos de impedirle la entrada al país en febrero.

Además de sus propias libertades, Soltys dijo que su situación lo ha dejado temiendo por el futuro de su país.

“Me siento muy molesto porque en este momento donde hay noticias sobre la crisis del cambio climático todos los días en los medios de comunicación tradicionales, en este contexto, las personas que son activistas ambientales son consideradas terroristas”, dijo.

“El gobierno y las agencias de inteligencia me ven como una amenaza para la seguridad nacional … cuando la mayor amenaza para la seguridad nacional es la predicción actual del cambio climático”.