Los conservadores comenzaron la campaña con grandes esperanzas para Quebec. Renovaron su imagen en la provincia y pasaron meses reclutando candidatos locales de alto perfil.

El líder Andrew Scheer incluso lanzó su intento de convertirse en primer ministro de Trois-Rivières, Que. Era justo el tipo de ciudad mediana donde los conservadores sentían que sus promesas resonarían.

Pero eso fue antes de que Scheer participara en un debate en francés la semana pasada que se transmitió en la cadena de televisión más vista en la provincia. 

En el transcurso de las dos horas, Scheer esquivó preguntas sobre el aborto, trató de vender quebequenses en un oleoducto impopular y abogó por los límites a la muerte asistida en la provincia que primero redactó la legislación sobre el tema. Y todo esto en su segundo idioma.Anuncio

Las críticas fueron brutales. Los expertos francófonos declararon que Scheer acababa de matar las posibilidades de su partido de obtener ganancias en la provincia, mientras que los dibujantes de la editorial ridiculizaron su posición pro vida. 

Fue representado como un sacerdote en una de las caricaturas, una representación particularmente poco halagüeña dada la importancia que el secularismo ha convertido en la identidad de Quebec.

Esta noche, Scheer tendrá una vez más la oportunidad de debatir sobre los otros líderes en francés. El evento comienza a las 8 pm y se transmitirá en varios canales de medios, incluyendo Radio-Canada.

Las esperanzas de su partido en Quebec, y las propias ambiciones de Scheer de convertirse en primer ministro, pueden depender de ofrecer una actuación que borre el recuerdo de lo que sucedió la semana pasada. 

“No es tan carismático … como nos gustaría” 

Es en cabalgatas como Trois-Rivières, aproximadamente a medio camino entre Montreal y la ciudad de Quebec, donde es probable que los candidatos conservadores sientan los efectos del debate de TVA. 

Los conservadores tienen un candidato estrella aquí en Yves Lévesque, quien dirigió Trois-Rivieres durante 17 años como un alcalde sin sentido. Pero ahora está encerrado en una apretada carrera con los liberales y el Bloque Québécois, todos compitiendo por robarle el puesto al titular del PND.

Lévesque dice que ha estado tratando de compensar los problemas de popularidad de Scheer alentando a los votantes a mirar la plataforma del partido, con sus promesas de impuestos más bajos, presupuestos equilibrados y un enfoque lento para abordar el cambio climático.

“Quizás no sea tan carismático, ni tan emocional como nos gustaría. ¿Pero hará un buen trabajo? Esa es la pregunta”, dijo Lévesque en una entrevista reciente en la sede de su campaña. “Hará un gran trabajo. Construyó un gran equipo”.

un primer plano del texto sobre un fondo blanco: los dibujantes de la editorial ridiculizaron las dudas de Scheer en el debate de TVA para reconocer que él se opone personalmente al aborto.  Aclaró sus creencias al día siguiente.  Scheer ha prometido que, como primer ministro, no reabriría el debate sobre el aborto.
Los caricaturistas editoriales ridiculizaron las dudas de Scheer en el debate de TVA para reconocer que él se opone personalmente al aborto. Aclaró sus creencias al día siguiente. 
Scheer ha prometido que, como primer ministro, no reabrirá el debate sobre el aborto. © CBC

Pero para muchos votantes en Trois-Rivières, el desempeño de Scheer en el debate de TVA dejó una impresión negativa.

“Simplemente repitió sus líneas y realmente no abandonó su zona de confort”, dijo Pascal Desmarais, un trabajador de telecomunicaciones de 30 años.

A lo largo de la histórica calle principal de Trois-Rivières, otros que vieron el debate destacaron el intercambio sobre el aborto. “Le tomó un tiempo decir que era pro-vida. Creo que eso lo lastimó”, dijo un hombre.

Y en los estudios de FM 106.9, el popular presentador de radio a la hora del almuerzo, Rober Pilotte, dijo que Scheer no había hecho ningún favor a su candidato local al esforzarse por transmitir sus puntos en francés.

“Yves Lévesque ahora tiene el viento en la cara”, dijo Pilotte. 

¿Matrimonio por conveniencia? 

Cuando el Partido Conservador comenzó a elaborar una estrategia electoral para Quebec hace aproximadamente un año, optaron por revivir una figura de los días felices del partido: el Bleu .

El nombre proviene del partido George-Étienne Cartier se fusionó con los conservadores liberales de John A. Macdonald, formando en el proceso la base del moderno partido conservador.

un primer plano de un mapa: mapa de equitación Trois-Rivières

En círculos más contemporáneos, un Bleu describe el tipo de nacionalista quebequense fiscalmente conservador que se unió a los conservadores progresivos de Brian Mulroney en la década de 1980, ayudándolo a ir de espaldas a las mayorías.

Con el Bloque en un estado de desorden el año pasado, darle al Partido Conservador un cambio de imagen azul parecía una buena manera de aprovechar los 10 escaños de las elecciones de 2015.

Por lo tanto, el partido adoptó una serie de propuestas diseñadas para atraer a estos quebequenses nacionalistas: protecciones en idioma francés, una forma de impuesto único y, más recientemente, un enfoque de no intervención en la nueva ley de laicismo de Quebec.  

Esta elección, en muchos sentidos, es una prueba del matrimonio de la tradición Bleu en Quebec y el conservadurismo social que forma la base de Scheer en el oeste de Canadá.

El desempeño del debate de Scheer la semana pasada, con sus creencias antiaborto en los titulares, puede haber hecho que a los quebequenses les parezca que es el lado socialmente conservador del partido el que domina.

“No es un punto de venta en Quebec hablar sobre el aborto, incluso si las otras partes se pusieron palabras en su boca”, dijo Pilotte. “En Quebec, hemos pasado a otras cosas”.

¿Puede el candidato local compensar a un líder impopular?

La propia trayectoria de Lévesque de la arena municipal a la federal ilustra aún más el difícil ajuste entre las políticas de Scheer y las actitudes progresivas que los quebequenses tienen en varios temas, como el medio ambiente.

Mientras era alcalde, Lévesque se opuso a la construcción de un oleoducto a través de Canadá a través de Quebec. Un proyecto similar está en el corazón de la plataforma conservadora.

Pero las décadas de Lévesque en la política municipal, sin importar la fuerza de su personalidad, pueden ser suficientes para contrarrestar la ambivalencia sobre Scheer.

Yves Lévesque con un cartel: Yves Lévesque era el alcalde de Trois-Rivières, Que.  entre 2001 y 2018.
Yves Lévesque fue alcalde de Trois-Rivières, Que. entre 2001 y 2018. © CBC

Lévesque no responde a las preguntas sino que lanza una avalancha de palabras. Y cuando se trata de su partido, y su líder, él es nada menos que efusivo.

“Mira, te digo, si tienes tiempo, que no tienes tiempo, pero solo [mira] a los candidatos que tenemos en Quebec”, dijo Lévesque durante una animada entrevista a primera hora de la mañana a principios de esta semana.

“Tenemos los mejores candidatos con el mejor conocimiento y eso nos convierte en un gran equipo. Eso es lo que hace que el automóvil sea un automóvil conservador. Pero lo que lo hace girar a la derecha es la gente en el automóvil con nuestro jefe, y nuestro jefe escucha nosotros. El Sr. Scheer es un gran oyente “.

Cuando se le preguntó si estaba dispuesto a apostar por quién ganará la carrera en su carrera, el presentador de radio Pilotte declinó: “Wise es el que puede predecir lo que sucederá en Trois-Rivières”.

una persona sentada en un escritorio frente a una computadora: "Sabio es el que puede predecir lo que sucederá en Trois-Rivières", dijo Robert Pilotte, un popular locutor de radio local.
‘Wise es el que puede predecir lo que sucederá en Trois-Rivières’, dijo Robert Pilotte, un popular presentador de radio local. © CBC

 

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