Ya han pasado 35 años desde que se estrenó, el 2 de diciembre de 1983, el videoclip de ‘Thriller’, de Michael Jackson, tema que continúa siendo una referencia histórica para la música que supuso un punto y aparte en la producción audiovisual vinculada al pop.

“Cuando la cadena MTV estrenó ‘Thriller’, este cortometraje cambió el género de los videos musicales para siempre”, expresó en Twitter la cuenta oficial del ‘rey del pop’, que falleció en 2009 a los 50 años de edad, por una sobredosis de medicamentos.

Dirigido por John Landis, el realizador de filmes como ‘The Blues Brothers’ (1980) o ‘An American Werewolf in London’ (1981), el videoclip ‘Thriller’ revolucionó las reglas de la promoción musical y se convirtió en todo un fenómeno mundial.

Gracias a unos espectaculares efectos especiales, una muy recordada coreografía y un ambicioso despliegue narrativo, ‘Thriller’ rendía homenaje a mitos del terror como el hombre lobo o los muertos vivientes por medio de un videoclip de 14 minutos de duración.

A veces Jackson se refería al video de su canción como un corto, más que como un videoclip.

Thriller: 35 años del video con el que Michael Jackson partió la historia del pop

Además, fue incluido en 2009 en el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso de EE. UU. al considerar sus responsables que es “el video musical más famoso” de la historia.

El clip contribuyó de manera notable al extraordinario éxito del álbum ‘Thriller’, que había sido editado en noviembre de 1982 y que, además de la canción homónima, incluía enormes éxitos como ‘Beat It’ o ‘Billie Jean’.
Según la última actualización de la Asociación de la Industria de la Grabación de EE. UU. (RIAA), publicada el pasado agosto, ‘Thriller’ es, con 33 millones de copias, el segundo álbum más vendido de todos los tiempos en EE. UU. solo por detrás de ‘Their Greatest Hits 1971-1975’ (1976) de The Eagles, que ha despachado 38 millones de discos.

El exitoso video inspiró el flash mob más grande (reconocido por Guinnes World Records): 13.597 fanáticos realizaron la coreografía de ‘Thriller’ en Ciudad de México en agosto de 2009.

La idea del video

La idea del video surgió a partir del deseo de Michael Jackson de crear una producción musical que contara una historia, y de esa forma dar un sentido visual a la música. John Landis, director del videoclip, lo cuenta de la siguiente manera: “Como de la nada recibí una llamada de Michael Jackson. Había visto el trabajo de Rick Baker, transformando a un hombre en un lobo en ‘Un hombre lobo americano en Londres’. Michael estaba fascinado por la transformación y dijo que quería hacer una película en la que él se transformara en un monstruo en pantalla”. 

Cuando Michael Jackson presentó la idea a Sony Music, la compañía se negó a financiar el proyecto, por considerarlo demasiado costoso y poco práctico. Esto fue lo que comentó John Landis al respecto: “Pensamos que costaría medio millón de dólares, que sería demasiado, ya que normalmente se estaba invirtiendo de 50 a 70.000 dólares por entonces. En CBS y Sony Video, nos dijeron que nos fuésemos al demonio. Ya se habían hecho dos videos exitosos: ‘Beat it’ y ‘Billie Jean’”. 

John Landis cuenta que cuando se estrenó el video de ‘Thriller’ “el tema ya era número uno y había vendido más discos que cualquier otro en la historia. Así que Michael dijo, “esta bien, yo lo pagaré”, y yo le dije, “absolutamente no”, pues él todavía vivía con sus padres. Luego Michael dijo: “¿Por qué no nos grabamos mientras lo hacemos? Podríamos hacer ‘The Making of ‘Thriller’ y podría durar 45 minutos, el video duraría 15, y todo sería un programa de una hora para Showtime”. Cuando MTV escuchó que íbamos a estrenarlo en Showtime, lo quisieron y nos dieron el dinero para hacer el videoclip que hoy todos conocen.

A la fecha, ‘Thriller’ ha logrado 722 millones de reproducciones en YouTube, fue el primer video musical filmado como una película y fue el primer videoclip musical presentado en las grandes pantallas del cine.
Como si fuera poco, ‘Thriller’ también fue el primer video musical en crear una tendencia de baile, fue el primer videoclip sobre música en ser lanzado por IMAX 3D y volvió a entrar a los Hot 100 el 10 de noviembre de 2018 al puesto número 31, la posición más alta desde el 7 de abril de 1984.

Impacto mediático

El estreno del video tuvo lugar exactamente un año después de que el álbum del mismo nombre saliera a la venta. 
Desde un primer momento fue emitido por la cadena MTV, fundada poco antes. 

Incluso, ‘Thriller’ llegó a ser emitido dos veces por hora, algo notable teniendo en cuenta su larga duración. Pero el público estaba sediento de repeticiones y quería más y más baile. 

El video ganó el premio a la mejor coreografía en la ceremonia inaugural de los premios MTV y alcanzó un éxito inusual, relanzando comercialmente el álbum ‘Thriller’, con ventas superiores a las esperadas. Hoy se cree que con o sin este videoclip, el disco habría alcanzado su histórico récord.

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