Su país se está  derrumbando . Hay signos de disidencia en su círculo íntimo. La Venezuela socialista está cada vez más aislada, y su vecindario nunca ha sido más hostil.

Y, sin embargo, después de una elección en mayo manchada por  acusaciones de fraude , Maduro comienza su próximo período de seis años aparentemente en una posición de relativa fortaleza en el hogar. Según Félix Seijas, jefe de la firma de encuestas con sede en Caracas Delphos, el presidente sigue siendo extraordinariamente impopular, pero también lo hace su oposición, tal vez incluso más.  

Las protestas masivas en favor de la democracia llenaron las calles de Venezuela durante meses en 2017. Pero después de que una respuesta brutal del gobierno dejó más de 100 muertos, las manifestaciones públicas ahora se limitan en gran medida a concentraciones más pequeñas y pragmáticas que protestan por la escasez de agua y los apagones. 

“Es arriesgado predecir que el 2019 marcará el final del gobierno autoritario de Maduro”, dijo Michael Shifter, presidente del Diálogo Interamericano, un grupo de expertos con sede en Washington. “Algunos han estado diciendo que sus días están contados desde que llegó al poder hace casi seis años. Por diversas razones, ha demostrado ser más resistente de lo que muchos esperaban “.

En 2018, muchos venezolanos huyeron de una economía desmoronada. El hombre que los críticos culpan de la crisis, el presidente Nicolás Maduro, está programado para gobernar por seis años más. (Jason Aldag / The Washington Post)

Sin embargo, Maduro, el sucesor ungido de la banda de fuego de izquierda Hugo Chávez, quien murió en 2013, está entrando en una era de liderazgo mucho más precaria.

El ministro de la Defensa, Vladimir Padrino López

Según un funcionario de inteligencia de Estados Unidos que habló bajo condición de anonimato para hablar libremente sobre asuntos delicados, el ministro de defensa de Maduro, Vladimir Padrino López, le dijo al presidente el mes pasado que dimita o acepte su renuncia, una amenaza por la que aún no ha actuado.

Maduro también se enfrenta a deserciones de alto nivel. Christian Zerpa, un juez de la Corte Suprema oficial del gobierno, huyó a los Estados Unidos esta semana y denunció al presidente. Durante una conferencia de prensa en Orlando, calificó las elecciones presidenciales de mayo como injustas y describió el gobierno de Maduro como “una dictadura”. También acusó a Maduro de tomar órdenes directas de funcionarios cubanos con frecuencia.

El nuevo líder pro-Trump de Brasil, el  presidente Jair Bolsonaro , ha seguido a Estados Unidos en una postura dura contra Maduro. Dada la línea ya dura adoptada por Colombia, Venezuela ahora se encuentra entre poderes hostiles y enfrenta la amenaza de nuevas sanciones o algo peor.

“Bolsonaro quiere ser visto como el opositor más duro del chavismo en Sudamérica”, dijo Matías Spektor, profesor de relaciones internacionales en la Fundación Getulio Vargas en Sao Paulo, Brasil, refiriéndose a la ideología nacionalista-izquierdista de Chávez. “Es probable que se reúna para obtener apoyo de otros países de la región para tomar medidas contra Venezuela. Podría intentar imponer sanciones a individuos o tratar de construir una coalición para remitir a Maduro a la Corte Penal Internacional “

En un  comunicado emitido el  viernes, un grupo de 13 naciones, entre ellas Argentina, Brasil y Canadá, instaron a Maduro a no asumir el cargo esta semana y dijeron que no reconocerían su presidencia. Los países dijeron que planeaban reevaluar las relaciones diplomáticas con Venezuela y desarrollar una lista de altos funcionarios venezolanos a los que se les podría prohibir la entrada a sus territorios o el uso de sus sistemas bancarios, y también podrían enfrentar un congelamiento de activos.

Aumentando la presión, el Departamento del Tesoro agregó el martes a la lista de sanciones de los actuales y ex funcionarios venezolanos de EE. UU., Citando a siete personas y dos docenas de entidades corporativas por un supuesto esquema de moneda que enriqueció a los empleados internos de la administración de Maduro.

En una conferencia de prensa conjunta con el secretario de Estado Mike Pompeo la semana pasada, Ernesto Araújo, ministro de Relaciones Exteriores de Bolsonaro, dijo que “todos los países del mundo deben dejar de apoyar a [Maduro] y unirse para liberar a Venezuela”.

En declaraciones a periodistas en Caracas, Maduro arremetió el miércoles en Estados Unidos, repitiendo las reclamaciones de un complot respaldado por Washington para expulsarlo.

“Hay un golpe contra mí, dirigido por Washington”, afirmó Maduro. Añadió: “Les digo a nuestros civiles y a nuestros militares que estén listos. Nuestra gente responderá “.   

La oposición interna de Maduro ha sido dividida y mal administrada. Pero hay algunos indicios de que sus líderes pueden usar el juramento de esta semana como una oportunidad para reunirse y tratar de recuperar músculo.

La oposición, dijo el legislador Juan Pablo Guanipa, “relanzará y buscará la destitución de Maduro con una estrategia más clara y una renovada credibilidad”. Dijo que los líderes han estado discutiendo cómo hacerlo, y que algunos quieren nombrar un gobierno paralelo en la oposición liderada por la oposición. Asamblea Nacional, mientras que otros prefieren presionar por la presión internacional y pedir protestas callejeras para forzar eventualmente elecciones libres y justas.

Lo que no está claro es cómo una oposición reconstruida podría comenzar a quebrar el poder aparentemente sólido de Maduro.

Los observadores dicen que un escenario en el que los militares intervienen para entregar el poder a un gobierno dirigido por la oposición es poco probable en el corto plazo. Hay señales de que algunas partes de los militares están descontentas, con deserciones en aumento y cientos de oficiales que huyen del país. Pero la institución está bajo vigilancia constante, con deslealtad  castigada severamente .

El miércoles, Human Rights Watch publicó un informe que documenta los crecientes casos de arrestos y torturas de presuntos oficiales militares anti Maduro y sus familias. 

Potencialmente más probable, dicen los expertos, sería un escenario similar a la Primavera Árabe en el que un manifestante individual, como el vendedor ambulante tunecino que se prendió fuego para protestar por el acoso oficial, se convierte en el catalizador de un levantamiento general. Alternativamente, las divisiones dentro del partido gobernante podrían llevar a la sustitución de Maduro por otro líder pro-Chávez. 

La mala gestión fiscal, la corrupción, las políticas socialistas fallidas y los precios más bajos del petróleo, la fuerza vital de Venezuela, han dejado en ruinas la antigua potencia económica. Sin embargo, incluso mientras su gente lucha por sobrevivir con salarios que no pueden cubrir cada vez más la medicina y los alimentos básicos, Maduro ha estado hablando de un futuro próspero. En un discurso televisado de Año Nuevo, dijo que “2019 es el año de nuevos comienzos” y prometió eliminar la “inflación criminal” y generar “crecimiento económico”.

En las calles de Caracas, la capital, pocos parecían optimistas esta semana.

“Todos estamos desesperados, y nuestra situación es una locura, pero Maduro quiere ignorarla y quedarse”, dijo Morelia Salazar, una joven de 23 años que intenta encontrar comida a precios razonables en el centro de la ciudad. “Desde que llegó, todo se ha puesto tan mal que apenas podemos darnos el lujo de alimentarnos en este momento”.

Para muchos, la situación parece insostenible, con un enorme número de personas que  huyeron de su país el año pasado. Otros, sin embargo, señalan que la longevidad del Partido Comunista en Cuba es una prueba de que Maduro tiene una buena oportunidad de una permanencia a largo plazo, a pesar de los nuevos y diarios desafíos dolorosos que enfrenta la población. 

“Nadie ha ganado una apuesta que prediga la partida de Maduro”, dijo Eric Farnsworth, un ex diplomático de los Estados Unidos que ahora es vicepresidente del Consejo de las Américas, un grupo empresarial.

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