BUENOS AIRES, Argentina – Lo llaman “El juego del siglo” y “La final de todas las finales de fútbol”. No están equivocados.

Think Celtics vs. Lakers, Barcelona vs. Real Madrid, e Inglaterra vs. Escocia, todo en uno, y es posible que todavía no le hagas justicia.

La rivalidad entre los equipos de fútbol de Buenos Aires Boca Juniors y River Plate se ubica entre los más feroces e intensos del planeta, y sus enfrentamientos regulares “Superclásicos” crean atmósferas calientes que no son para los débiles de corazón.

Sin embargo, los próximos dos juegos se magnificarán aún más de lo normal porque los clubes se enfrentarán en la final de la Copa Libertadores, el equivalente de la Liga de Campeones en Sudamérica.

Boca Juniors Vs River Plate

“Me puse la piel de gallina solo de pensarlo”, dijo Gonzalo Rodríguez Peralta, un fanático de River de 45 años a quien su difunto padre le dio membresía al club cuando nació. “No hay explicación … solo lo entiendes cuando estás ahí”.

Es la primera vez que los dos equipos más grandes de Argentina se enfrentarán en la final de la Copa Libertadores. Boca ha ganado el título seis veces desde que comenzó el torneo en 1960, una detrás del récord de siete títulos sudamericanos del Independiente del club argentino. River lo ha ganado tres veces.

“Boca y River han planteado el fútbol argentino donde nunca antes había estado”, dijo el entrenador de Boca Juniors, Guillermo Barros Schelotto. “Independientemente del resultado en estas finales, hemos colocado al fútbol argentino en el nivel más alto. Hoy, el mundo entero está hablando de esta final “.

El partido de ida se jugará el sábado en el estadio local de Boca Juniors, un terreno intimidante conocido como “La Bombonera” o “La caja de chocolate” por su forma cerrada que se parece a las cajas apiladas una encima de la otra. La segunda etapa será el 24 de noviembre en el Estadio Monumental de Núñez de Río, donde Argentina ganó su primer Mundial en 1978.

Estadio Monumental de River plate

Como es habitual en los últimos años, los fanáticos visitantes no podrán participar en ninguno de los partidos debido al temor a la violencia. Ha sido así desde 2013 y ni siquiera una petición del presidente argentino, Mauricio Macri, ex presidente de Boca, podría cambiar eso.

Los equipos más exitosos de Argentina se originaron en los muelles del barrio de clase trabajadora del sur de Buenos Aires, La Boca, y su rivalidad se remonta a principios del siglo XX.

Boca fue fundada por un grupo de inmigrantes italianos que eligieron los colores azul y amarillo del club después de la bandera de un barco sueco que llegó al puerto. River, con su camisa blanca y su franja diagonal roja, se mudó a un vecindario del norte rico durante los inicios de la liga. La obra de teatro del derby, los fanáticos apasionados y las coloridas celebraciones fueron calificadas por el periódico británico The Observer en su parte superior de las 50 cosas deportivas que debes hacer antes de morir.

Algunos de los mejores jugadores de la historia han venido de Boca y River. Diego Maradona, quien fue el capitán de Argentina en el título de la Copa Mundial de 1986, pasó dos temporadas en Boca y tiene su asiento VIP reservado en el estadio. El jugador Juan Román Riquelme y el prolífico goleador Martín Palermo formaron parte de una época dorada cuando el club incluso venció al todopoderoso Real Madrid para la Copa Intercontinental en 2000.

Barra del Boca Juniors

River Plate se enorgullece de haber producido jugadores de clase mundial como Alfredo Di Stefano, quien comenzó su carrera en el club y ganó cinco títulos de la Copa de Europa con el Real Madrid. O Enzo Francescoli, una inspiración para el gran Zinedine Zidane de Francia, quien nombró a uno de sus hijos como el delantero uruguayo.

Aunque es la primera vez que Boca y River jugarán entre sí por el título de la Copa Libertadores, los equipos se han enfrentado en la competencia sudamericana tres veces anteriormente. Boca ganó en los cuartos de final del 2000 4-2 en total y en las semifinales de 2004 en un tiroteo de penales. River ganó el partido de la ronda de 16 de 2015 en 1-0 después de que los organizadores del torneo eliminaron a Boca debido a la propagación de spray de pimienta por parte de sus fanáticos en la segunda etapa.

“Nadie puede borrar lo que se ha hecho”, dijo recientemente el entrenador de River Marcelo Gallardo. “Pero ahora, es una historia completamente nueva, una página más en este libro. Nos corresponde a nosotros seguir siendo parte de esta historia “.

River está buscando su segundo título de Copa Liberatdores en los últimos tres años, un gran logro considerando que el equipo fue relegado a la segunda división en 2011, un doloroso golpe que provocó disturbios entre la policía y los fanáticos.

Gallardo, un ex jugador de River, ha restaurado el orgullo de River desde que asumió el poder en 2014, al ganar varios campeonatos y la Supercopa de Argentina del año pasado contra Boca.

Por supuesto, nada de eso le importa a Boca Juniors.

“Este no es un juego más en la liga. Esta es una final ”, dijo Barros Schelotto. “Lo único en mi mente es tratar de ganar estos dos juegos”.

Ambos entrenadores tienen mucho para jugar. Además de ganar un estatus icónico entre las legiones de fanáticos de cada equipo, el entrenador ganador también mejoraría sus perspectivas de hacerse cargo del equipo nacional de Argentina.

Sin embargo, Gallardo estará en desventaja. Se perderá el primer partido luego de ser sancionado por el cuerpo gobernante del fútbol sudamericano por no seguir una suspensión previa que le impidió ponerse en contacto con sus jugadores durante las semifinales.

Gallardo entrenador del River Plate

En el campo, el jugador más conocido de Boca es el delantero Carlos Tevez, quien apareció en dos Copas Mundiales para Argentina y anteriormente jugó para clubes como Juventus, Manchester United y Manchester City. Pero en estos días, el equipo depende del delantero Dario Benedetto, cuyos objetivos ayudaron al club a llegar a la final.

El delantero del río Gonzalo “Lástima” Martínez podría ser el que mire al otro lado. Marcó en los últimos dos partidos contra Boca y se espera que regrese después de recuperarse de la gripe. Otros jugadores clave son el mediocampista Juan Quintero y Franco Armani, que es considerado uno de los mejores porteros de América Latina.

“La presión es muy alta porque el público está siguiendo de cerca y el resultado será importante para ellos. Será recordado por muchos años porque es una final única “, dijo Oscar Mangione, un psicólogo deportivo que ha trabajado con Boca pero que es un fanático de River. “Ahora depende de los jugadores, de los entrenadores y de cómo manejan esa presión”.

La presión, la historia, la animosidad: nadie en Argentina parece estar hablando de otra cosa.

“Estamos viviendo un momento único”, dijo el capitán de Boca, Pablo Pérez, “primero porque es una final, y segundo porque es contra River”.

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