Fue justo cuando las cosas se pusieron serias en el baño en una fiesta en la casa que un comentario fuera de control arruinó el ánimo para Toby. La mujer con la que tenía 32 años de edad comentó que él no era lo suficientemente difícil como para que tuvieran relaciones sexuales. “Me hizo sentir super-mierda”, dice. “Siempre me ha preocupado un poco mi rendimiento, por lo que ella golpeó un poco de lecho de roca allí, porque ya había estado pensando en eso”.

Su encuentro terminó; Ya no podía realizar. Eso fue en noviembre de 2017, pero incluso después de que Toby comenzó a salir con otra persona, el problema persistió. “Cada vez que fui a ver a mi novia, me estaba volviendo loca”, dice. “En mi cabeza me digo que todo estará bien, pero siempre hay una voz que dice: ‘¿Qué pasa si sucede?’ Entonces se convierte en algo físico, y mi cuerpo se calienta y me sobresalta por dentro. Eso suele ser una señal de que las cosas no funcionarán “.

Muchos creen que la disfunción eréctil (DE), también conocida como impotencia, es cada vez más frecuente en los hombres jóvenes. Según la Irish Heart Foundation, el 18 por ciento de los hombres de 50 a 59 años, el 38 por ciento de los hombres de entre 60 y 69 años y el 57 por ciento de los hombres mayores de 70 años padecen la enfermedad.

Sin embargo, Nicole Prause , una neurocientífica que se especializa en el comportamiento sexual, dice que hay poca evidencia científica y estadística de un crecimiento en la prevalencia de la disfunción eréctil. “Cuando miras de manera representativa, no ha habido un aumento en la disfunción eréctil. Veo estadísticas todo el tiempo que leen: ‘Ha aumentado un 1.000 por ciento en hombres jóvenes’. Pero no hay papel que diga eso ”.

Lo que sí parece haber aumentado es la ansiedad en el desempeño de los hombres jóvenes.

Más hombres creen tener ED, cuando en realidad están ansiosos por su desempeño sexual. Bajo una enorme presión social para ser artistas sexuales sin problemas, se autodiagnostican erróneamente con DE luego de algunos intentos fallidos de tener relaciones sexuales. “Si observamos el aumento de la pornografía de fácil acceso, las personas tienen la expectativa de que los hombres van a tener un gran desempeño”, dice Raymond Francis , un psicoterapeuta.

“Nos criamos en una cultura donde los hombres no hablan de manera auténtica sobre el sexo”, dice Paul Nelson , fundador de Frank Talk , un grupo de apoyo en línea para hombres con DE. “Nadie te dice cómo tener relaciones sexuales; simplemente lo descifras tú mismo de otros adolescentes y de la pornografía”.

Los profesionales médicos informan que muchos más jóvenes se acercan a ellos quejándose de la disfunción eréctil. “He tratado pacientes por 30 años, y no hay duda de que hoy estamos viendo a más hombres jóvenes que antes”, dice el Dr. Douglas Savage, del Centro para la Salud del Hombre, con sede en Londres y Manchester. “A menudo, estos son hombres que parecen estar súper sanos: son delgados, hacen ejercicio, son jóvenes, y uno piensa: ‘¿por qué demonios estas personas tienen dificultades sexuales’?”

Ya sea como resultado de la bebida, el estrés o el cansancio, la incapacidad de obtener o mantener una erección le sucederá a la mayoría de los hombres en algún momento de sus vidas. Prause dice que la cultura de las drogas en las fiestas y el mercadeo de Viagra han llevado a los hombres a patologizar los problemas ocasionales de erección como algo más siniestro. “Todo el mundo tiene problemas de erección de vez en cuando. Sería extraño si no lo hicieras “, dice ella. “Pero con las compañías farmacéuticas en los años 90, comenzaron a impulsar la idea de que cualquier problema de erección es inaceptable”.

Ella menciona evidencia de que los hombres que obtienen recetas de Viagra no las vuelven a llenar. “Han tenido un par de malas experiencias, por lo que entran en pánico. Pero luego no vuelven a surtir la receta porque se dan cuenta de que están bien “.

El problema con la disfunción eréctil es que los hombres pueden literalmente pensar que lo tienen: algunas experiencias perdidas pueden, con el tiempo, crear un ciclo de disfunción eréctil continua. “Veo un número creciente de hombres menores de 35 años que desarrollan ansiedad de desempeño”, dice Francis. “Poco antes de que el hombre se encuentre en la cama con su compañero, la ansiedad aumenta. Cuanto más se impone una demanda sobre sí mismo, y cuanto más no se satisface esa demanda, más perturbado se vuelve. Es una profecía autocumplida ”.

Pensaría: “La próxima vez que la vea, ¿va a suceder?”

Bradley, (24), solía preocuparse todos los días por su capacidad de desempeño. Hace tres años, en el transcurso de una relación de un año, recuerda estar sentado frente al televisor con su compañero, incapaz de concentrarse en lo que estaban viendo porque una voz había comenzado en su cabeza. Diría: “Intentaremos tener relaciones sexuales en aproximadamente una hora”, y no podría dejar de pensar en lo que sucedería si no pudiera tener una erección. “Pensaría: ‘La próxima vez que la vea, ¿va a suceder?'”, Dice. “Se convirtió en una broma en mi vida. Sin embargo, no me pareció gracioso.

Inicialmente, el ED de Bradley se desarrolló porque se sentía ansioso por su inexperiencia. “Era como: ¿Lo estoy haciendo bien?”

Sus problemas persistieron, en parte, porque su compañero le había dicho que no estaba buscando un compromiso a largo plazo, sino una relación más informal. “Una parte de mí pensó, de una manera bastante perturbadora y manipuladora, que si pudiéramos ser íntimos, tal vez podría ganármela”. Buscó tratamiento en el NHS, pero esto en sí mismo fue una experiencia infeliz. “Nadie se toma el tiempo para detenerse y reconocer que esto es algo que te molesta”.

Un médico le dijo, en efecto: “Piensa pensamientos felices y estarás bien”. Otro era aprensivo y no quería hablar de ello. Después de una espera de seis meses, Bradley fue remitido a un servicio de consejería psicosexual para terapia, lo que encontró útil, pero para entonces ya era demasiado tarde: su relación se había desmoronado por la tensión.

Después, el ED se fue. “Cuando no era un deseo de tener intimidad con alguien que amabas, ayudaba mucho”.

ED puede, quizás en forma contraria a la intuición, ser más un problema en una relación comprometida que en un encuentro casual. Es la diferencia entre tener que dar un discurso frente a todas las personas que más respeta en el mundo o un grupo de desconocidos, lo que lo pondrá más nervioso.

Muchos consideran que es vergonzoso buscar ayuda profesional para la disfunción eréctil, así que en lugar de eso, use Viagra como una solución sin juicios. “Encuentras que estos tipos van a una cita con Viagra en su bolsillo, como una póliza de seguro”, dice Francis. Pero mientras transportar Viagra puede evitar la vergüenza en el dormitorio, puede provocar otras humillaciones. Bradley estaba saliendo por la noche cuando lo buscó un portero, que descubrió una pastilla de Viagra en su bolsillo. “Fue tan mortificante, porque el portero dijo: ‘No te preocupes, sé lo que es'”.

Cuando los hombres se sienten como fracasos sexuales, puede erosionar su identidad. “Se supone que los hombres siempre quieren tener sexo y estar listos para ir”, dice Nelson. “Cuando no cumples con ese código, eres excluido del club de hombres”.

Además, las personas con disfunción eréctil a veces son ridiculizadas públicamente. Cuando el sobreviviente de cáncer de próstata y el ex senador estadounidense Bob Dole encabezó los anuncios de Viagra a fines de la década de 1990, se burlaron sin piedad. Nelson dice que, especialmente para los hombres jóvenes, ED puede sentirse como una “humillación total”. Hay un profundo sentimiento de ser menos que nadie y roto. Eso lo escucho mucho ”.

Alex, un estudiante de 22 años, dice que lo hace sentir vacío. Como resultado, los hombres que experimentan DE a menudo continuarán hablando sobre su desempeño sexual como si nada fuera incorrecto. “No es absolutamente algo que mencionaría con uno de mis compañeros”, dice Toby.

Alex recuerda estar sentado en un bar con su novia de entonces y sus amigas, sintiéndose paranoico. “Usted sale a la ciudad, y sus compañeros están allí y piensan: ‘¿qué pasaría si mi novia se lo contara a sus amigos’?”. Dice que también se puso nervioso por la posibilidad de que su vergüenza se volviera viral en línea. “Si llega a las redes sociales, estás jodido”.

La disfunción eréctil es, por supuesto, no solo un problema para las parejas heterosexuales. Luke es un ejecutivo de marketing de 29 años que ha estado en relaciones sexuales con hombres que tienen el problema. “ED no se habla en absoluto en la comunidad gay”, dice. “Pero es más frecuente de lo que la gente piensa”.

Él dice que los hombres con disfunción eréctil a veces recurren a encuentros casuales facilitados a través de aplicaciones como una forma de evitar la ansiedad por el rendimiento. “Uno de los socios que tenía era plenamente consciente de su ED, pero como las aplicaciones son muy transaccionales, sentía que no tenía que explicarme por mí mismo. Es menos embarazoso, porque es alguien que no conoces o no te importa. No te importa que esa persona se dé cuenta, porque solo estás tratando de satisfacer una necesidad “.

Otros hombres homosexuales pueden lidiar con la ansiedad de rendimiento identificándose como “fondos”. “No pueden levantarlo, así que se etiquetan a sí mismos en la parte inferior”, dice Luke. “Al igual que la disfunción eréctil en el mundo heterosexual, es exactamente lo mismo en la escena gay. Al final del día, un hombre está allí para actuar “.

Como fondo, su experiencia de disfunción eréctil, generalmente en encuentros casuales, a veces le ha hecho cuestionar su conveniencia sexual. “Piensas, ‘quizás no soy lo suficientemente atractivo para la persona'”.

Al mismo tiempo, salir con hombres con DE ha tenido algunos efectos secundarios positivos inesperados. “Si realmente te gusta esa persona, permite que la relación se desarrolle de manera diferente, de una buena manera”, dice Luke. “Desexualiza un poco la relación, que es algo que falta en el mundo gay, donde todo puede ser un poco, ‘wham-bam, gracias señora'”.

Aún así, la omerta masculina alrededor de la ED es profunda. Después de hablar, Toby me envía un mensaje de texto, pidiéndome que elimine su número y que nunca vuelva a contactarlo. Otros solo me hablarán en eufemismos. Muchos hombres encuentran apoyo en comunidades anónimas en línea: 50,000 hombres visitan Frank Talk cada mes. Nelson dice que es un espacio donde los hombres aislados por su DE pueden dejar de sentirse “tan solos”.

Si bien la psicoterapia puede ayudar con la DE relacionada con la ansiedad, en muchos casos existe, de hecho, una causa fisiológica. Si la disfunción eréctil está relacionada con las hormonas, la terapia con testosterona es una opción, y las investigaciones recientes han indicado que existe un componente genético en algunos casos, lo que aumenta la posibilidad de nuevas terapias basadas en genes en el futuro. Mientras tanto, en los foros en línea, los hombres hablan sobre la devastación psicológica de “empujar la cuerda” (tratando de tener relaciones sexuales cuando el pene no está completamente erecto).

“Porque estás deprimido, estás pensando, ¿por qué yo?”, Dice Alex. “Especialmente para alguien de mi edad (20 años). Solo eres un ermitaño en tu habitación, sin sacar nada de la vida. Mi novia era miserable. Sentí que estaba decepcionando a todos ”. Finalmente, su novia le dijo que quería conocer a otros hombres en Tinder. “Simplemente pongo mi autoestima tan baja”.

En su punto más bajo, durante la Navidad de 2017, Alex estaba desesperado. “Al ver que su relación se desmorona, su educación va cuesta abajo, ya no está trabajando y contemplando los beneficios. . . Me sentí suicida. No voy a mentir: estaba en un mal, mal lugar “.

Él y su novia finalmente se separaron. “Creo que ella acaba de tener suficiente.”

Como señala Luke, ED también puede ser angustiante para las parejas. “Es tan difícil divorciarse del hecho de que te miran desnudo y no pueden actuar”, dice Megan, de 29 años, quien salió con un hombre con DE. “Las chicas siempre son inseguras sobre sus cuerpos de todos modos”.

Ella dice que, a pesar de los peores temores de los hombres con DE, nunca habría bromeado al respecto con sus amigos. “Tuve un sentimiento de vergüenza”.

Antes de comenzar a investigar este artículo, esperaba que fuera una historia sobre el sexo, o la falta de ella. Pero vergüenza es la palabra que en realidad surgió más a menudo. Para los hombres, parece que no poder tener una erección puede sentirse como la cosa más vergonzosa que les puede pasar. Después de la psicoterapia y la hipnosis para abordar la ansiedad que apuntala su disfunción sexual, la DE de Toby desaparece. “Todavía me preocupa que vuelva, pero las cosas están muy bien ahora y estoy teniendo un sexo increíble”.

Pero a pesar de que se ha recuperado, nunca respiraría ni una palabra a sus compañeros. Recientemente, en una boda, un amigo lo arrinconó borracho a las 5 am. “Dijo que había estado luchando, que se había estado volviendo loco y que había pasado de usar Viagra cuando estaba un poco destrozado, a tomarlo todo el tiempo”.

Toby simpatizó y le sugirió que hablara con un profesional. ¿Pero mencionó que él mismo había tenido DE y conocía a un terapeuta que podría ayudarlo? “Sé que es bastante egoísta”, dice Toby, pero se guardó su propia historia para sí mismo. “Simplemente no quiero que se lo cuente a ninguno de nuestros amigos”.

Guardian

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